Vive para bucear otro día

PT Hirschfeld vive para bucear otro día después de una experiencia desgarradora

La inmersión 1531 (19 de marzo de 2022) me acercó a la muerte más que cualquier otra cosa en mi vida. Es una historia dramática con muchas lecciones aprendidas, y escribir sobre ella aquí me está ayudando a procesar la enormidad de lo que sucedió y lo que no sucedió.

Este año he pasado mucho tiempo explorando aguas australianas que son nuevas para mí. Me acerqué a alguien cuyas fotos submarinas había visto en Facebook. Después de conocernos en persona, me invitaron a unirme a una aventura de buceo en su catamarán privado de 40 pies que había tenido durante el último año y medio.

Le dije al capitán propietario que escribía en revistas de buceo y me dijo: ‘¡Genial! Tal vez puedas escribir un artículo que me ayude a encontrar nuevos miembros para la tripulación. La tripulación a bordo del barco cuando me embarqué estaba formada por el capitán y tres buzos novatos a quienes llamaré Adam, Teddy y la novia de Adam, Amy.

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Desperté después de la primera noche en el barco con el capitán en la cocina de la cocina, mirando una aplicación meteorológica en su teléfono y sacudiendo la cabeza. «Las condiciones parecen mucho peores hoy de lo previsto anoche». ‘¿Así que nada de buceo hoy?’ Yo pregunté. Ningún otro barco saldrá hoy de este puerto deportivo. Todos los demás pensarían que estoy loco por salir.

‘¿Así que las inmersiones se cancelan hoy entonces?’ Pregunté de nuevo. «Creo que podemos llegar temprano al lugar de buceo y luego regresar antes de que se vuelva demasiado salvaje», respondió. Como alguien que no está familiarizado con las aguas de esta región, no se me pasó por la cabeza desafiar su juicio mientras hacíamos el viaje en bote de 1,5 horas hasta el sitio.

Cuando llegamos al sitio, el capitán eligió quedarse en el bote con Teddy, instruyendo a Adam (con 40 inmersiones) sobre cómo guiar a su novia Amy (con 30 inmersiones) y a mí a través del sitio de buceo y dónde sería más seguro salir a la superficie. las condiciones imperantes.

No estaba al tanto de la sesión informativa de buceo ni del hecho de que Adam (que solo había buceado en el sitio dos veces antes) estaba distraído al no poder encontrar su capucha y no estaba prestando la atención adecuada a las instrucciones que se le estaban dando.

Cuando comenzamos nuestro descenso, se hizo evidente que el tanque de Amy se estaba soltando de su BCD. Después de que Adam intentara sin éxito asegurar el tanque en la superficie relativamente tranquila, Amy abortó la inmersión y nadó de regreso al bote. Ese tanque suelto probablemente le salvó la vida.

Continué la inmersión con Adam. Parecía un buzo competente, aparte de su perfil de buceo que se sumergía repetidamente en las profundidades (máximo 23 metros), luego en las profundidades y luego en las profundidades nuevamente, creando riesgos potenciales para la compensación y los niveles de nitrógeno. (Después de la inmersión, el gráfico de perfil de inmersión de su computadora mostró al menos ocho marcas rojas, lo que indica dónde había violado las mejores prácticas en lugar de comenzar profundamente y luego subir de nivel lentamente).

La inmersión en sí fue agradable y en su mayoría sin incidentes. Un montón de peces y tiburones wobbegong puntuaron el aumento de la oleada. Una enorme raya entumecida dormía sobre el sustrato arenoso. Adam indicó que era hora de que comenzáramos nuestra parada de seguridad, así que enganché mi cámara a mi chaleco y comencé a ascender lentamente. Empecé a sentir un leve bloqueo inverso en el oído izquierdo, así que descendí lentamente hasta que se resolvió antes de reunirme con Adam en la parada.

Completamos la parada de seguridad de tres minutos a cuatro metros sin incidentes, no lejos del punto rocoso donde Adam había colocado la boya marcadora que había estado remolcando para que el bote la recuperara más tarde. Dejar el marcador allí me pareció extraño, pero asumí que era parte de algún protocolo preestablecido entre Adam y el capitán.

Al salir a la superficie de la inmersión de 72 minutos, nos encontramos con olas de tres metros, peligrosamente cerca de las rocas, lo que hizo imposible que el catamarán de 40 pies nos recuperara. Nos acostamos de espaldas y pateamos lo más fuerte que pudimos para alejarnos de las rocas, haciendo poco o ningún progreso contra las poderosas olas que nos obligaban repetidamente a retroceder hacia la punta rocosa.

Solo ocasionalmente pude ver el bote a través de las imponentes olas cuando el capitán hizo varios intentos de maniobrarlo lo suficientemente cerca para intentar un rescate sin acercarse demasiado a las rocas expuestas. Adam atrapó la suave cuerda blanca que Teddy le arrojó y fue remolcado y luego llevado a un lugar seguro, dejándome flotando solo en la violenta superficie.

El bote giró en círculos en posición y la cuerda me fue lanzada tres veces durante veinte minutos. Cada vez que se me escapó de las manos enguantadas como el teflón. ¡Agárrate a la cuerda! Teddy me gritó sobre las olas. ‘Se me sigue escapando de las manos’, grité.

Con incredulidad, escuché a Teddy gritarle al capitán: ‘¡Ella no quiere la cuerda!’ y lo corregí a todo pulmón, ‘¡Se me escapa!’ Volví a poner mi reg en mi boca mientras la siguiente ola atronadora golpeaba sobre mí. Gracias a Dios había salido a la superficie con medio tanque de aire. Sabía que podrían pasar horas antes de que el agua se calmara lo suficiente como para que pudieran recogerme si la suave cuerda blanca me fallaba de nuevo.

Sabía que no podía enrollar la cuerda alrededor de mi mano, después de haber leído artículos sobre personas a las que les amputaron las manos con cuerdas durante los juegos de Tira y afloja. Finalmente logré agarrar y sostener la cuerda con ambas manos por cuarta vez, ya que ahora la tripulación le había hecho nudos para evitar que se me escapara.

Fui remolcado a través de la implacable pared de olas más lejos de las rocas y hacia la relativa seguridad del bote. «Solo agárrate fuerte», me dije a mí mismo mientras las olas me golpeaban la cara y me golpeaban la cabeza, sabiendo muy bien que el pánico es la principal causa de muerte de los buzos. Mantener la calma aumentaría mis posibilidades de salir de esta peligrosa agua.

Luego, sin previo aviso, estaba DEBAJO del catamarán, su enorme proa se elevaba diez metros sobre el mar embravecido, mientras que la sólida popa se estrellaba a menos de un palmo de mi cara. ‘Voy a morir ahora’, me di cuenta con absoluta certeza, esperando que el bote me rompiera el cráneo o me enviara inconsciente al fondo del océano. A pesar de mi instinto de levantar el brazo para cubrirme la cabeza, apreté desesperadamente la cuerda.

De alguna manera fui arrastrado por una cuerda desde arriba o impulsado por el oleaje desde abajo o ambos, por debajo de la parte trasera del bote. Me encontré agarrando una escalera estrecha que se agitaba salvajemente mientras amenazaba con aplastar, aplastar o cortar cualquier parte de mi cuerpo que estuviera más cerca de ella en un momento dado.

No había forma de que pudiera subir la escalera con aletas puestas o quitarme las mías. Levanté mi pie derecho sobre la superficie y le grité a Adam, ‘¡Quítame la aleta!’ Quitó la aleta y me las arreglé para poner mi pie en el peldaño inferior de la escalera. Agotado y con un tanque de aluminio de 13 litros en la espalda, todavía estaba siendo golpeado por feroces olas. ‘¡Tienes que levantarme!’ No consideré dejar caer mis pesas para facilitarles la tarea; Habría tenido que soltar la escalera para hacer eso.

De alguna manera, Adam y Teddy me arrastraron hasta el primer y segundo peldaño del bote y caí boca abajo, inmovilizada por el tanque y las pesas. El barco todavía se balanceaba como un balancín demente. Cuando volviera a inclinarse, seguramente me deslizaría de nuevo hacia las violentas olas sin fuerza ni estrategia para sobrevivir a otro intento de rescate.

‘Voy a morir’, les dije a mis salvadores invisibles una y otra vez, sin otra forma de comunicar que mi vida todavía estaba en sus manos. ‘No, te tenemos’, prometieron mientras desenganchaban mi cámara y la tiraban boca abajo sobre la cubierta. ‘¡Pasa al siguiente paso!’ me instaron. ‘No puedo moverme’, gritaba o susurraba, completamente agotado. Quítame el tanque de la espalda. No me lo dejes caer.

Quitaron el tanque y les rogué que siguieran arrastrándome, aún en peligro inminente de caer de nuevo al mar embravecido. ‘¡No dejes que se duerma!’ Escuché a Teddy decirle a Adam. De alguna manera avancé poco a poco hasta el siguiente escalón y luego me desplomé sobre la cubierta. Vomité mientras el capitán regañaba a Adam por perder la boya marcadora y no seguir sus instrucciones sobre dónde doblar para alejarse de la roca para finalizar la inmersión. ‘No escuché bien’, confesó el buceador novato.

Adam había buceado en ese sitio y ruta de buceo dos veces antes. Pero era demasiado inexperto para comprender que el viejo plan de buceo podría ser mortal bajo las nuevas y traicioneras condiciones que se habían desarrollado en la superficie. Me senté en el salón detrás del capitán con los ojos cerrados y la cabeza en el balde de vomitar durante las dos horas y media que nos llevó luchar contra el monstruoso mar de regreso al puerto deportivo. Estaba más que agradecido de estar ileso, pero el puerto de mi cámara ahora tenía un rasguño profundo que lo inutilizaba sin reparaciones que consumían mucho tiempo.

Esa noche, mientras comíamos ramen y jugábamos Monopoly Deal como si negáramos nuestro estado de shock colectivo, nuestra conversación siguió volviendo al informe de la mesa redonda sobre la inmersión casi mortal. ‘Bueno, gracias a todos por salvarme la vida hoy’, les dije a los tres hombres en la mesa. ‘Tuve que hacerlo’, respondió el capitán, ‘Habrían venido por mí si no lo hubiera hecho. Estaría en la corte con años de papeleo. Esto realmente parecía su principal preocupación.

pregunté por qué no me habían arrojado el salvavidas redondo que permanecía firmemente en su lugar en la parte trasera del bote. ‘No tiene cuerda’, respondió el capitán, pero sospecho que arrojarme el salvavidas ni siquiera había sido considerado en el frenético caos del rescate.

—Podrías haber descendido cuando viste lo mal que estaba la superficie —sugirió el capitán—. Luego ascendiste de nuevo más lejos de las rocas para que nos fuera más fácil llegar a ti. Tal vez sea así. Y tal vez tal movimiento habría agravado los desafíos que amenazan la vida. O creado otros nuevos.

‘¿O podrías haber nadado más lejos de las rocas durante tu parada de seguridad?’ En nuestro ascenso habíamos tenido poca o ninguna indicación de cuán peligrosamente había cambiado la superficie desde que entramos al agua. Claro que se veía un poco más abultado desde abajo que cuando entramos, pero la parada de seguridad se sintió perfectamente tranquila. Ni Adam ni yo habíamos sentido ningún motivo de alarma hasta que salimos a la superficie. Una parada de seguridad en movimiento lejos del punto rocoso bien podría haber hecho que nuestro regreso al bote fuera una propuesta significativamente más segura.

Adam reconoció plenamente que necesitaba prestar más atención a las sesiones informativas de buceo, especialmente cuando lideraba la inmersión. E insistiría en el futuro en recibir una sesión informativa de buceo integral, no solo jugar a ciegas a ‘seguir al líder’ con cualquier guía de buceo designado, novato o no.

También prometí ser más proactivo en el futuro, desafiando a cualquier capitán que quisiera avanzar con una zambullida frente a predicciones tan nefastas. Le pregunté directamente al capitán si habría cancelado la inmersión en retrospectiva en lugar de tirar los dados para ver si el sitio era apto para bucear, dada la precisión de las predicciones. ‘¡Bueno, tienes que bucear en el sitio! Es uno difícil que muy rara vez se puede bucear. ¡Te llevé allí y lo hiciste! respondió.

‘Sí’, respondí, ‘pero si hubiera muerto o hubiera resultado herido, ¿a quién habrías llamado? ¿Ni siquiera me pediste información de contacto cercano? ¿Tal vez debería haberte pedido que firmaras algún tipo de renuncia antes de permitirte subir a bordo? respondió el capitán.

Me preguntó si había tomado buenas fotos durante la inmersión para acompañar el artículo que tenía la intención de escribir. ‘No querrás en serio que cuente esta historia, ¿verdad?’ Pregunté, atónita. Se encogió de hombros y respondió: ‘Claro. ¿Por que no?’ El capitán le indicó a Amy que levantara la tapa de la silla de almacenamiento en la que estaba sentada y que sacara el flotador marcador de buceo de respaldo que replicaba el que Adam había dejado en el punto rocoso. «Empieza a tomar algunas fotos de esto», le dijo a Adam. Esto es lo que me debes.

Por supuesto, el catamarán es un barco privado que se sumerge solo con invitación personal. No se cobran honorarios a cambio de la aventura. En la superficie, el sueño del capitán de poseer un barco magnífico y compartir el buceo y la carga de trabajo de forma gratuita con compañeros de buceo elegidos a mano, miembros de la tripulación, es generoso y romántico. Pero incluso como un acuerdo privado en lugar de comercial, existe una necesidad crítica de mejores prácticas y protocolos de seguridad para evitar que se desarrollen problemas menores y catastróficos.

El equipo de cada buzo tendía a flotar alrededor del bote sin tener un lugar específico para ‘vivir’; Casi había perdido la vida debido a la falta de atención de mi compañero de buceo en los detalles del plan de buceo, ya que se estresaba por no poder localizar su capucha. El equipo ensamblado nunca fue asegurado. Los tanques con BCD adjuntos estaban esparcidos alrededor de la plataforma de buceo plana y abierta, lo que presentaba riesgos potenciales de tropiezos y aplastamiento. Los reguladores y los occys serpenteaban por la cubierta y fácilmente podían pisarse y dañarse.

Una vez le pregunté al capitán si quería que dejara un tanque parado en la cubierta en algún lugar para que no se cayera. ‘Bueno, todavía no se ha caído’, respondió, desestimando mi preocupación. Incluso en tierra firme, un tanque dejado en pie por un buceador primerizo se consideraría un descuido peligroso. Que yo sepa, no se realizaron verificaciones de amigos. La falta de atención a los procedimientos básicos de seguridad y el deber de cuidado fueron más que alarmantes.

Amarramos durante la noche en el puerto deportivo y planeamos hacer una inmersión grupal cerca de la costa a la mañana siguiente. Habiendo estado terriblemente mareado después de la terrible experiencia del rescate, tomé una de mis probadas y verdaderas cápsulas compuestas para el mareo antes de irme a la cama. Tomé otro a la mañana siguiente una hora antes de que planeáramos bucear. Esto me había funcionado bien en el pasado, y había recomendado esta marca particular de tabletas compuestas para el mareo a otros buceadores muchas veces.

Las horas que siguieron son borrosas. Recuerdo que el capitán saltó al agua para ver si se podía bucear y luego declaró que la corriente era terrible y que la visibilidad no existía. ‘Entonces, ¿no vamos a bucear?’ Traté de preguntar, pero las palabras se sentían como rocas con bordes irregulares, atrapadas detrás de labios entumecidos y gomosos.

Asustado y confundido, lo intenté de nuevo pero no pude traducir mi pregunta en ningún tipo de oración, y no pude entender lo que me decían. Cada célula de mi boca estaba tan seca que me dolía. Estaba completamente desorientado. Mirando con los ojos muy abiertos y vidriosos mi equipo de buceo; aparentemente dije ‘Mi cabeza está por ahí en alguna parte… No sé cómo hacer esto…’

Todos me miraron raro y el capitán que aún estaba en el agua dijo ‘No, no te vas a meter’. ‘No voy a bucear’, respondí como un zombi, luego me tambaleé hasta mi camarote. Mi mano izquierda y mi muñeca estaban completamente entumecidas hasta la mitad del codo.

Vagué entre un sueño largo y pesado y alucinaciones descaradas de las nalgas desnudas del capitán mientras cambiaba a sus bañistas en un pontón, completamente expuesto a un café de mujeres bebiendo café con leche con sus ondulantes sombreros de verano. (Días después me di cuenta de que nunca estuvimos amarrados cerca de ningún café). Que yo sepa, nadie me registró.

Era por la tarde cuando escuché que alguien gritaba ‘Ven rápido. ¡Delfines! y me tambaleé desde mi habitación hasta la proa para unirme a todos los demás en el breve avistamiento. El capitán y Teddy mencionaron algo sobre la inmersión que habían hecho. ¿Has buceado hoy? Pregunté ‘¿Cuándo? No tenía ni idea.’ ‘Esta mañana’, respondieron, ‘cuando no pudiste bucear’. ‘Parecías drogado’, me regañó el capitán, ‘y eso no está bien’.

Le expliqué que nunca me había colocado en mi vida, pero que había habido dos ocasiones anteriores en las que había tomado medicamentos para el mareo que me habían dejado una sensación extraña: mareado y ‘no del todo bien’. «Deben haber sido las tabletas», les dije a mis compañeros de tripulación cuando todos desaparecieron de la proa, dejándome solo para reflexionar sobre las ondas de la superficie.

Cuando abordé el barco dos noches antes, el plazo de la invitación estaba abierto. Podría quedarme el fin de semana o extenderme una semana más. Pero después de haber estado muy mareado por primera vez en muchos años, junto con los graves efectos secundarios de un medicamento en el que ya no podía confiar, una cámara que ya no podía usar y preocupaciones persistentes sobre los protocolos de seguridad a bordo del catamarán, decidí desembarcar. el día después de la angustiosa inmersión que muy fácilmente podría haber sido la última.

Todavía aturdido, empaqué mis maletas apresuradamente y dejé el barco poco después de las 4:00 p. m., pasando al capitán en la cubierta. Sostuvo el marcador de buceo de respaldo en sus manos, concentrado intensamente en detallar cada componente, costo y proveedor del marcador de buceo perdido que Adam ahora estaba obligado a reemplazar: ‘Este flotador… este carrete… este eslabón giratorio… este cable ciego…’ y así sucesivamente, mientras Adam tomaba fotos y notas.

Temía qué catástrofes futuras podrían ocurrir para este barco y su tripulación cuando esos pequeños detalles eran el enfoque principal en ausencia de los protocolos de seguridad más básicos. Ni una sola vez el capitán me había preguntado si estaba bien después de todo lo que había pasado desde el dramático rescate del día anterior. Y aunque había sobrevivido a la inmersión y parecía en gran medida imperturbable, no estaba bien, flotando de un momento a otro en una niebla de conmoción y efectos secundarios de medicamentos para el mareo sin precedentes.

La adrenalina se disparó mientras conducía cuatro horas de regreso a casa sin descansos, luego jugué Wordle Unlimited hasta después de la 1 am. No pude apagar mi cerebro acelerado por la noche. Al día siguiente sentí como si todo fuera en cámara lenta. No podía tomar decisiones simples. Mi mente regresaba constantemente al momento en el que estaba absolutamente seguro de que sería el último, la enorme popa del catamarán atravesando aguas violentas, evitando por poco, pero milagrosamente, mi cráneo.

Empecé a sentir dolores profundos en la parte superior de mis dos brazos por haberme aferrado con toda mi vida a la cuerda que se me resbalaba de las manos. Me desgarré un músculo o me pellizqué un nervio cerca de las costillas izquierdas mientras recogía una toalla de baño.

O tal vez había adquirido esa pequeña herida durante el rescate, pero el impacto de la terrible experiencia solo estaba comenzando a desaparecer lo suficiente como para que lo notara. Mi compañero se preguntó si la adrenalina del rescate de buceo de pesadilla podría haberme hecho susceptible a los efectos secundarios de la medicación para el mareo que nunca antes había experimentado.

Llamé a la farmacia de compuestos que me había suministrado las cápsulas. Confirmaron que todos mis síntomas: boca seca, somnolencia, desorientación, dificultad para hablar, alucinaciones, etc. on – estaban de hecho asociados con el ingrediente activo llamado escopolamina. Sugirieron que las tabletas tomadas días antes todavía estaban afectando mi sistema y que debería reconsiderar combinar este medicamento con el buceo en el futuro, dado que había tenido una gran cantidad de efectos secundarios adversos.

Le envié esta información al capitán, agradeciéndole la oportunidad de bucear desde su bote y explicándole cómo me había afectado la medicación para el mareo, pero no recibí respuesta.

Todavía me queda mucho por procesar y quedan muchas preguntas sin responder, pero estoy agradecido de haber sobrevivido a la inmersión 1531. Afortunadamente vivo para bucear otro día.

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