¿Por qué los rayos eléctricos no se electrocutan a sí mismos?

Como entran los animales acuaticos en las canteras inundadas

Ambos tienen un órgano generador de electricidad capaz de generar una descarga eléctrica. Este el pulso eléctrico se genera a través de células musculares modificadas — tus propios músculos, de hecho, generan una tonelada de bioelectricidad para contraerse. ¡Normalmente no se canaliza hacia una descarga externa! Las rayas pueden usar los pulsos eléctricos que generan para aturdir a sus presas (para que puedan comérselas sin luchar ni perseguirlas) o para asustar a los depredadores.

La fuerza con la que se genera un pulso eléctrico varía según la especie y el tamaño del individuo, pero, cuando se trata de cómo afecta a las personas, el rango ha sido descrito como «de hormigueo moderado a increíblemente poderoso». Algunos afirman que los antiguos griegos usaban este pulso eléctrico para anestesiar a los pacientes, señalando que su nombre científico (Narcine) proviene de la misma raíz griega que “narcótico”, pero la evidencia detrás de esto no es concluyente y la logística parece al menos un poco cuestionable. Se sabe que la raya eléctrica del Pacífico nada directamente hacia los buzos si se la provoca, así que, como siempre, ¡trate de no enemistarse con la vida silvestre!

Volviendo a su pregunta original: cuando los rayos eléctricos descargan electricidad en el agua, ¿cómo evitan recibir una descarga eléctrica?

“Si bien la raya en sí está bastante bien aislada de su propia descarga eléctrica, ¡puede inundar la capacidad de la raya para detectar los campos eléctricos débiles de su presa!” dice el Dr. Chris Lowe, director de la Universidad Estatal de California, laboratorio de tiburones de Long Beach y profesor de biología marina. “Realmente no lo sabemos con certeza. ¡Pero pueden usarlo para electrocutar a sus presas o para protegerse de los depredadores! ¡Es uno de los pocos superhéroes de los ‘tiburones planos!’”

En otras palabras, una descarga eléctrica le da a estos rayos una poderosa arma ofensiva o defensiva, ¡pero usarla (probablemente) “cega” temporalmente su propio sentido eléctrico! Y para evitar ser electrocutados ellos mismos, tienen algún tipo de aislamiento biológico en su lugar. Estos animales subestimados son realmente fascinantes, siempre y cuando no sean impactantes. .


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El Dr. David Shiffman es un biólogo de conservación marina que se especializa en ecología y conservación de tiburones. David, un educador científico público galardonado, ha hablado con miles de personas en todo el mundo sobre biología marina y conservación y tiene artículos en el Washington Post, Scientific American, New Scientist, Gizmodo y más. Síguelo en Gorjeo, Facebook y Instagramdonde siempre está feliz de responder cualquier pregunta sobre tiburones.

Las opiniones expresadas en este artículo son las de David Shiffman, y no necesariamente las opiniones de buzo deportivo o Submarinismo revistas




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