Por qué aprender a bucear en el extranjero es la aventura pospandémica perfecta

Por que aprender a bucear en el extranjero es la

Entra por el regulador, sale por la nariz.
Entra por el regulador, sale por la nariz.

Esta fue mi banda sonora mental mientras esperaba la parte más ansiosa de mi PADI Aguas Abiertas pruebas de habilidades: limpieza de una máscara completa.

El entorno tropical debería haberme calmado. Había viajado a Bonaire, uno de los principales destinos de buceo del Caribe, para completar mi certificación de buceo en aguas abiertas. Los arrecifes protegidos de la isla del Caribe holandés, la abundante vida marina y las opciones accesibles de buceo desde la costa atraen a los entusiastas del buceo de todo el mundo. También es uno de los mejores lugares para aprender a bucear.

Sin embargo, ahí estaba yo, grabando un mantra de ocho palabras en mi cerebro en lugar de disfrutar de los coloridos peces y corales en el pintoresco área de entrenamiento en aguas abiertas de Buddy Dive Resort.

Para ser claros: no fue necesariamente el acto de quitarme la máscara lo que me asustó. Inhala a través del regulador, exhala por la nariz con una suave inclinación hacia atrás de la máscara y listo, has pasado esta parte de la prueba.

¿Mi problema? Estaba aterrorizado de parecer tonto.

Antes de la pandemia, había perfeccionado mi capacidad para asumir riesgos. Renuncié a mi cómodo trabajo de comunicaciones de nueve a cinco para dedicarme al periodismo independiente en octubre de 2018. Pasé los siguientes 16 meses poniéndome al día: escalando el Monte Kilimanjaro, informando historias fuera de lo común en Egipto, asistiendo a eventos de primer nivel. Eventos de la industria de la ciudad de Nueva York a pesar del síndrome del impostor deslumbrante y viajar con mochila por las montañas remotas del suroeste de China.

Por supuesto, la pandemia cambió todo eso. En lugar de vivir fuera de mi zona de confort, vi a otros hacer lo mismo, viendo documentales de otros viajeros y aventureros. Mes tras mes de viajes en pausa convirtió mi músculo arriesgado en papilla.

Durante una de las muchas noches de viajes de sillón y comida tailandesa para llevar a principios de 2021, vi un episodio de Blue Planet de la BBC. La magia surrealista del océano me dejó con una resolución pospandemia.

“Cuando todo esto termine, er, al menos mejor, finalmente obtendré la certificación de buceo”, le dije a mi esposo. La resolución se sentía como un sueño imposible, una meta que podía decir desde mi sofá para sentir que no había perdido cada pizca del tomador de riesgos que una vez fui. El seguimiento era un problema del yo futuro.

Luego, un correo electrónico fortuito llegó a mi bandeja de entrada 12 meses después. ¿Estaría interesado en un viaje para aprender a bucear a Bonaire en abril de 2022?

Acepté antes de que pudiera convencerme de no hacerlo y me embarqué en un proceso riguroso de dos meses que fue en parte aprender a bucear y en parte perfeccionar mi músculo aventurero de «está bien parecer estúpido».

El primer paso, completar el plan de estudios en línea, fue algo natural para mí. Pasé casi dos años perfeccionando el arte de sentarme en un sofá y mirar una pantalla.

Paso dos, ¿volver al mundo y potencialmente hacer el ridículo frente a extraños? Esa fue una historia diferente. Sabía que tendría que realizar docenas de habilidades nuevas para mí para aprobar la parte de aguas confinadas de mi prueba PADI Open Water Dive, y lo haría frente a un experto en buceo e instructor PADI de Underwater Dive. Centro en el noreste de Ohio.

Trago.

Mientras me vestía para esa primera sesión en la piscina, sentí un nudo en el estómago. Excepto que un rápido escaneo corporal me dijo que no era miedo real. Era ese viejo sentimiento perdido hace mucho tiempo de saltar fuera de mi zona de confort: dos partes de emoción, una parte de inquietud. Ese paso gigante hacia mi entrenamiento en aguas confinadas fue un paso muy necesario para volver a conectarme con mi yo anterior a la pandemia.

Logré habilidad tras habilidad, y abracé la confianza que venía con ella, es decir, hasta que me topé con mi menos favorito de todos: limpieza de máscaras. En el intento número uno, accidentalmente respiré por la nariz, no por la boca. Respiré lo que me pareció suficiente para saturar mi cerebro y mis senos paranasales con agua clorada. Se produjo un ataque de tos en el regulador bajo el agua. Mi mayor miedo, parecer tonto, se hizo realidad. Volvió a ser realidad. El miedo escénico me hizo repetir el error una vez más.

Si bien mi mantra de ocho palabras finalmente me ayudó a dominar la limpieza de máscaras en Ohio, esas mariposas regresaron mientras me balanceaba con la suave corriente de Bonaire, esperando mi turno para realizar la habilidad frente a nuestro instructor PADI, Jack France, y el resto de nuestro grupo de buceo. Pero los nervios no duraron mucho.

Allí, en el fondo del Mar Caribe, rodeado de peces de colores y un grupo de buceo de extraños convertidos en amigos, finalmente tuve mi gran avance pospandemia. ¿A quién le importa si me veo estúpido? me dije a mí mismo. Si me equivoco, yo—jadear—inténtalo de nuevo.

No solo me quité la máscara, continué sumergiéndome cómodamente 60 pies para admirar el fantástico coral de Bonaire repleto de peces y criaturas marinas, luego me esforcé para probar el buceo libre e incluso el windsurf más adelante en el viaje. Había revivido mi lado salvaje, y estaba todo adentro.

Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que un cumplido pasajero de Francia es lo que cerró el círculo de esta transformación. Cuando salimos del agua después de nuestra última sesión de entrenamiento en aguas abiertas, me llevó a un lado para darme una breve charla de ánimo: «Sabes, te ves muy, muy cómodo ahí fuera». Entonces me golpeó.

Antes de Covid-19, me sentía más cómodo cuando viajaba a pasos agigantados más allá de mi zona de confort. La idea de viajar en un sillón me dejó inquieta. Una pandemia, una certificación de buceo y varios ataques de tos para quitarse la máscara más tarde, seguro que se sintió bien estar de regreso.


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