Plantando Corales • Yeguas – Blog de Buceo

Es bien conocida la importancia de los corales y los arrecifes de coral para la vida en nuestro planeta, por eso no es de extrañar que la salud de los arrecifes de coral sea monitoreada en todo el mundo, pero ¿qué estamos haciendo en realidad aparte de monitorearlos? ¿Es suficiente? ? Para entender la importancia de este tema, necesitamos conocer algunos detalles más…

Los arrecifes de coral a menudo se denominan «bosques tropicales del mar», y el papel que desempeñan en el mantenimiento de la atmósfera es muy importante. También son el hogar de la mayor cantidad de criaturas vivas del planeta por metro cuadrado.

Los corales tienen un esqueleto interno hecho de carbonato de calcio o piedra caliza, que es característicamente blanco. Viven en simbiosis con algas del grupo Zooxnantelae, proporcionando a las algas un «hogar» seguro dentro de su colonia. Las algas, a cambio, les dan parte de la energía que absorben a través de la fotosíntesis, dando también a los corales sus vivos colores. Si los corales están pálidos, significa que carecen de esta alga.

Para vivir y crecer, los corales deben estar sobre una superficie estable.

¿Por qué son importantes los arrecifes de coral?

Además del papel ya mencionado de mantener la atmósfera, los arrecifes de coral también crean barreras submarinas. Protegen las costas de la influencia erosiva de las olas. Sin ellos, toda una serie de archipiélagos serían simplemente barridos por la fuerza destructiva de las olas. Probablemente ya hayas escuchado esto, pero recordemos que los arrecifes de coral albergan el 25% de todos los seres vivos en los océanos.

¿Qué es exactamente el «blanqueo de coral»?

Anteriormente mencionamos que el alga Zooxanthellae es responsable del color de los corales. Si experimentan algún tipo de estrés (por ejemplo, un aumento de la temperatura del agua) los corales expulsan estas algas y comienzan a desvanecerse. Si el coral está pálido, no significa que esté muerto, y es posible que se recupere, sin embargo, si el estrés continúa, morirá. El primer «blanqueo» global de corales se registró en 1998 cuando murió el 16% de los corales. La próxima vez que esto sucedió fue en 2015-2016 cuando el fenómeno climático ‘El Niño’ provocó un aumento de la temperatura del mar en el Pacífico ecuatorial central y centro-oriental. La tercera ola de blanqueamiento de corales continúa hoy, a pesar de que el fenómeno de El Niño ya pasó.

¿Qué hacer?

La gente se dio cuenta hace mucho tiempo de que los corales se pueden cultivar en condiciones controladas. Algunas de ellas crecen muy lentamente (unos 2 cm por año) y otras relativamente rápido (hasta 10 cm por año). Han comenzado a surgir plantaciones para el cultivo de corales, así como la idea de plantarlos en los arrecifes. Es un proceso a largo plazo pero que da resultados, sobre todo si los expertos en plantación eligen una especie más resistente al estrés térmico.

Recientemente estuvimos en las Maldivas, en el Amaya Kuda Rah Resort ubicado en el atolón Ari del Sur. Cuando buceamos en el arrecife de la casa, descubrimos que estaba en bastante buenas condiciones, aunque con rastros notables de acción de las olas en algunas partes. Había mucha vida salvaje, desde coloridos peces de coral hasta tiburones de arrecife, y también vimos un tiburón ballena deslizándose elegantemente por el azul en un punto. En aguas poco profundas, a una profundidad de diez metros, notamos formas hexagonales regulares. Estaba claro que no eran formaciones naturales sino artificiales. Nos dimos cuenta de lo que eran unos días después cuando el resort organizó actividades de plantación de coral.

«Todos los años organizamos la siembra de corales. Hemos notado que encajan muy bien con nuestro House Reef y lo llenan. Los corales crecen constantemente en la estructura y rápidamente la cubren por completo», dice Asanka Fernando, Gerente General del resort.

Es interesante que los invitados también puedan unirse a la siembra de coral después de una breve sesión de capacitación. Este tipo de iniciativas son muy bien recibidas y la gente tiene la sensación de que está haciendo algo bueno.

Inicialmente, las creaciones hechas por el hombre se destacan en el entorno submarino, pero rápidamente encajan y los habitantes submarinos las aceptan.

El hecho de que se estén organizando acciones similares en todo el mundo, dondequiera que se encuentren corales, es alentador. En los últimos años, han comenzado a aparecer esfuerzos humanos para restaurar los arrecifes de coral del mundo y signos de progreso. Solo tenemos que perseverar y esperar que no lleguemos demasiado tarde.

Artículo y fotos de Janez Kranjc y Ivana Orlovic Kranjc

Descubre más sobre el Amaya Kuda Rah Resort aquí.

Escrito por
Perfil Ivana y Janez
Fecha
Cuando 1 de septiembre de 2022

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