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Myanmar (también conocido como Birmania) es un país del sudeste asiático, limita con Tailandia, Laos, Tíbet, India y Bangladesh, y el mar de Andamán baña su larga costa occidental. Desde los escarpados Himalayas cubiertos de nieve en el norte hasta las prístinas aguas azules profundas del archipiélago de Mergui en el sur, el país es una maravilla natural y cultural. Hay enormes regiones boscosas, grandes cadenas montañosas, amplias llanuras aluviales, ríos y lagos, sistemas de cuevas, playas, islas y arrecifes de coral.

Templo de Bagan, Myanmar - foto cortesía de Shakti Rajpurohit, Uunsplash
Templo de Bagan, Birmania

Pero quizás su mayor tesoro nacional sea su patrimonio cultural. Yangon, Bagan y Mandalay son destinos intrigantes para el viajero intrépido. Estos nombres evocan leyendas de antiguos imperios y civilizaciones, y un rico pasado colonial. Están repletos de impresionantes monumentos y ruinas. Y no olvidemos los 135 grupos tribales diferentes que forman parte del rico tapiz cultural de Myanmar.

Durante mucho tiempo, un estado parroquial debido a su (ahora ex) junta militar gobernante, Myanmar ahora tiene una industria turística incipiente, que en su mayoría aún está por desarrollar. En 2012, las llegadas de turistas superaron el 1.000.000 por primera vez (principalmente chinos, tailandeses y japoneses), pero estas cifras son eclipsadas por sus vecinos. algunos de los sectores más pobres de la sociedad.

Sin embargo, el primer caso confirmado de COVID-19 el 23 de marzo de 2020 puso fin a cualquier idea de mayor crecimiento a corto plazo. Aunque el país actuó rápidamente para poner fin a todos los vuelos internacionales antes del 29 de marzo y las grandes ciudades erigieron bloqueos de carreteras para evitar los viajes por carretera en abril de 2020, experimentó uno de los peores brotes en el sudeste asiático. En ese momento, las Naciones Unidas expresaron su preocupación de que Myanmar no pudiera hacer frente a la pandemia debido a su débil infraestructura de atención médica luego de más de 6 décadas de gobierno militar inepto. Para septiembre de 2020, la ciudad capital, Yangon, estaba cerrada.

En enero de 2021, Myanmar se convirtió en uno de los primeros países del Sudeste Asiático en comenzar a vacunar, pero el país experimentó un golpe de estado en 2021, lo que lo sumió en una crisis aún más profunda. Esto condujo a picos récord en el número de casos y muertes en julio de 2021. Vietnam se apresuró a brindar apoyo sanitario, y más tarde India y China donaron una gran cantidad de vacunas. Hasta la fecha, las estadísticas oficiales muestran que Myanmar ha reportado 615.000 casos de COVID y 19.000 muertes, ubicándose en el puesto 141 en la lista de países con la peor tasa de mortalidad. Sin embargo, el exceso de muertes muestra que este número está irremediablemente subestimado, y las muertes están más cerca de 86,500. A pesar del comienzo temprano, la aceptación de la vacuna ha sido muy lenta, con solo el 43 % “totalmente vacunados”.

La nueva junta militar anunció planes para reabrir las fronteras el 17 de abril de 2022, pero muchas organizaciones humanitarias han pedido boicots de viajes para protestar por la supuesta brutalidad sistemática de las fuerzas de seguridad contra el pueblo birmano. Las reglas actuales solo permiten la entrada al país de viajeros «totalmente vacunados», y existen otras regulaciones, como la necesidad de comprar un seguro de Myanma para cubrir los posibles costos de cuarentena en caso de que el resultado de su prueba COVID resulte positivo. Puede encontrar más información sobre los requisitos de entrada actuales en el Sitio web del gobierno del Reino UnidoSe abre en una nueva ventana.

La mayoría de los buzos experimentados piensan que el buceo en Myanmar es superior al de Tailandia. El archipiélago de Mergui es un área vasta y remota y es muy poco probable que vea otros barcos de buceo en los sitios de buceo. Los arrecifes tienden a tener mejor salud que los de Tailandia, y la diversidad de la vida marina también es mucho mejor, lo que incluye mejores posibilidades de ver criaturas interesantes como el pez sapo, el pez pipa fantasma, las langostas achaparradas y otros crustáceos. Tiburones y rayas también están presentes. También hay una mayor variedad de topografía, incluidos varios túneles y cuevas, paredes, afloramientos rocosos, arrecifes costeros inclinados, así como bancos oceánicos. Birmania puede ser un poco más difícil de alcanzar que Tailandia, pero las recompensas están ahí para los buzos más exigentes que están dispuestos a hacer un esfuerzo adicional para visitar.

Se cree que los cruceros de vida a bordo en Myanmar se reanudarán en la temporada 2022-23. Los cruceros suelen tener una duración de 5 a 7 noches y operan desde el puerto tailandés y la ciudad fronteriza de Ranong.

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