Los tiburones tigre de Fuvahmulah

MICHEL BRAUNSTEIN lleva su cámara en una visita al segundo centro de población más grande de las Maldivas, una isla del sur que ha capturado la imaginación de los buceadores en los últimos años.

Durante la sesión informativa, nuestra guía de buceo, Ina, explicó que él era uno de los tres de nuestro grupo, lo que les permitiría observar correctamente pero también, en caso de que surgiera algún incidente, para asegurarse de que uno estaría disponible para sacar a un buzo en problemas, mientras el segundo podría repeler tiburones si fuera necesario y el tercero podría llevar a los otros buzos a terminar la inmersión cerca del arrecife.

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Esa información fue bien intencionada, pero no muy alentadora…

Tiburón tigre de Maldivas

Salimos del pequeño puerto de Fuvahmulah durante 10 minutos de navegación hasta el lugar de buceo, justo en las afueras del puerto. Nuestro divemaster nos dijo que tuviéramos una flotabilidad negativa al entrar y que descendiéramos inmediatamente después del salto. Esto fue para evitar curiosos tiburones tigre que podrían acercarse para ver si había algo interesante para probar.

Bueno, eso me hizo un poco inseguro de cómo proceder. Como fotógrafo, no puedo bucear de inmediato, sino que tengo que esperar a que alguien en el bote pase mi equipo de cámara grande. Pero en el caso de que todo sucediera bastante rápido y sin problemas, sin que surgieran problemas.

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A medida que nos acercábamos a la ubicación de nuestro objetivo, noté un enorme tigre nadando junto a nosotros en el azul. Estaba apuntando al mismo lugar, sintiendo que podrían llegar bocadillos interesantes.

Tiburón tigre de Maldivas

Esperamos un momento a que el grupo anterior se fuera, luego tomamos sus lugares, colocados en una fila. Ina estaba esperando en medio del espacio arenoso a que el bote arrojara un cubo que contenía colas de pescado. Colocó los bocadillos debajo de unas piedras pesadas y seis o siete tigres se acercaron para desenterrarlos. Luego dieron la vuelta, se fueron y volvieron de nuevo.

Cuando se acercaban a Ina, los empujaba suavemente sobre sus hocicos. Los mayores, que miden hasta 5,7 m, conocen el juego y han perfeccionado sus habilidades para extraer los bocadillos. Para los más jóvenes, de unos 3 m de longitud, todo es todavía bastante nuevo y no siempre saben exactamente cómo proceder.

Vimos a estos impresionantes animales realizar su impresionante ballet. Se mueven con bastante lentitud y no prestan demasiada atención a los buceadores, pero merecen un gran respeto.

Tiburón tigre de Maldivas

Aprendiendo a vivir con tiburones

En mi segundo día de buceo en Fuvamulah, Ina vino a llevarme desde donde estaba observando a los tiburones tigre en la fila con los otros buceadores y me llevó al centro del patio de recreo.

Wow, casi podría tocar a los tiburones, ¡o podrían tocarme a mí! Fue una experiencia inolvidablemente emocionante.

En los últimos años, Fuvahmulah se ha convertido en un destino de fama mundial para los buzos que buscan encuentros cercanos con grandes tiburones tigre. La isla verde se encuentra en el sur profundo del archipiélago de las Maldivas, a 70 minutos de vuelo desde Malé, y cuenta con su propio aeropuerto.

Se han visto tigres cerca de la isla desde que llegaron los primeros habitantes hace unos 1.000 años. Los isleños no temen a los tiburones tigre, al contrario, han aprendido a convivir con ellos.

Tiburón tigre de Maldivas
Tiburón tigre de Maldivas

Hace muchas generaciones, los pescadores que limpiaban sus capturas tiraban los restos en las profundidades del océano. Con el tiempo, para ahorrar combustible en los barcos, empezaron a tirarlos a las afueras del puerto y notaron que los tiburones se acercaban a la entrada todos los días para disfrutar de la comida.

Hoy, los isleños continúan con esta tradición de repartir bocadillos en las afueras del puerto para complacer a sus amigos tigres. Invitan a los visitantes a conocer a los tiburones, los educan sobre los depredadores y les dejan claro que los humanos no son comida para tiburones. También sueltan anzuelos y sedal quebrado de tiburones que lograron escapar de los pescadores “deportivos”.

Tiburón tigre de Maldivas

Los tigres se encuentran entre las pocas especies de tiburones (alrededor de 10 de 500) consideradas potencialmente peligrosas para los humanos. Los tiburones Fuvahmulah pueden ser impresionantes y exigir respeto, pero no se proponen dañar a las personas.

Dos operadores de buceo principales y tres más pequeños atienden a los visitantes de Fuvahmulah. Elegí bucear con Pelagic Divers Fuvahmulah y me alegré de haberlo hecho. Los cinco centros comparten el mismo sitio principal de buceo de tigres y coordinan los horarios de buceo para sus diversos grupos.

A menudo se critica el uso de cebos, pero debido a que estos tiburones están acostumbrados a consumir los restos de captura de los pescadores, simplemente se les alimenta con el tipo de comida que normalmente comerían de todos modos.

La técnica no altera el ciclo de vida natural de los tiburones. No se vuelven dependientes de estos “snacks”, ni se vuelven agresivos cuando no los obtienen, y saben cómo alimentarse en el océano. Simplemente facilita la observación y la interacción, permitiendo a los buceadores conocerlos y comprenderlos mejor.

Tiburón tigre de Maldivas

Lo que es más importante, subraya una vez más que estos no son los asesinos que todavía se describen falsamente en las películas y los tabloides.

Fuvahmulah es uno de esos lugares selectos del mundo donde se puede acercar y observar fácilmente a los tiburones tigre, a profundidades de alrededor de 10 m. La mayoría de ellos son locales y se les han dado nombres, aunque a veces los visitantes o los nuevos cachorros se unen a la familia.

Inmersiones complementarias

Cuando no se bucea con tiburones tigre, los arrecifes de Fuvahmulah ofrecen hermosas inmersiones complementarias y se pueden ver muchas otras criaturas, algunas locales y otras de paso, a veces según la temporada.

Los tiburones punta blanca y los tiburones grises de arrecife se ven con bastante frecuencia y, a veces, se pueden ver tiburones zorro en las estaciones de limpieza profunda, a 40-50 m de profundidad. Hay que acercarse a ellos muy lentamente porque son muy tímidos y propensos a nadar rápidamente hacia mayores profundidades.

En las condiciones actuales adecuadas, es posible que te encuentres con tiburones martillo festoneados. Los tiburones ballena también se ven de vez en cuando.

Las mantarrayas oceánicas negras están presentes alrededor de las estaciones de limpieza durante todo el año, pero especialmente durante su temporada de apareamiento entre marzo y mayo. Dependiendo de la temporada, también puede esperar ver cardúmenes de barracuda y atún de aleta amarilla, pez vela, mola mola e incluso ballenas.

Tiburón tigre de Maldivas

Fuvahmulah es una isla lo suficientemente grande como para ofrecer una variedad de formas de pasar el tiempo. La playa de ensueño de Thoondu es imprescindible, mientras que Bandaara Kilhi y Dhadimago Kilhi, dos hermosos lagos de agua dulce, se encuentran en una excelente área para practicar senderismo y observar las numerosas especies de aves y peces que se encuentran allí.

Puedes sumergirte en un sitio de barro que se supone que es muy saludable para la piel; vale la pena visitar algunos sitios históricos preislámicos; y hay un pub atmosférico llamado Led Zeppelin que también sirve comidas suculentas. Alquilar un scooter hace que sea más fácil moverse entre las atracciones.

Fuvahmulah tiene unos 14.000 habitantes divididos en ocho distritos, lo que lo convierte en el segundo centro de población más grande de Maldivas después de Malé. Su economía se basa en la pesca y la agricultura y es el mayor productor de mango y banano del país. Los lugareños hablan un dialecto exclusivo de la isla y distinto del idioma oficial maldivo Dhivehi.

El alojamiento varía desde casas de huéspedes como Tiger Shark Residence, cercana a la naturaleza, hasta Atraxis, un hotel más moderno e internacional. Seguramente volveré a esta isla verde tan pronto como pueda.

Estudio de tiburón tigre inminente

Tiburón tigre de Maldivas

Escuela de buceo Fuvahmulah dice que han pasado casi seis años desde que se embarcó en el monitoreo de tiburones tigre e informa que ha identificado a más de 200 individuos y ha revelado datos sobre sus embarazos, habilidades curativas y comunicaciones sociales.

Se está preparando el primer estudio publicado, que cubre la estructura de la población, la residencia y la abundancia del tiburón tigre, y se busca ayuda especialmente de fotógrafos submarinos que hayan visitado la isla.

Cualquier video, imágenes fijas o observaciones en el libro de registro serán bienvenidos, pero en particular las imágenes capturadas desde diciembre de 2016 en adelante con los patrones de los tiburones claramente visibles, y la fecha, la hora y la ubicación registradas. Se puede enviar mediante Dropbox, Google Drive, Gmail o WeTransfer a [email protected]

michel braunstein

michel braunstein lleva más de 30 años trabajando en proyectos de fotografía subacuática, especialmente con modelos. @michelbraunstein

También en Divernet: Tiger Tiger, Los tiburones tigre se extienden lejos pero no se mezclan, los tiburones tigre se extienden hacia el norte: bueno para los buceadores, 22° es la temperatura de Ricitos de oro de los tiburones tigre



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