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Australia es un país de Oceanía que limita con los océanos Índico y Pacífico Sur. Se compone de su continente continental, la isla de Tasmania y varias islas pequeñas. Es el sexto país más grande del mundo, con desiertos de mesetas bajas en el centro, selvas tropicales en el noreste y cadenas montañosas en el sureste. Al ser un país tan grande, hay una serie de atracciones. Las escapadas urbanas son muy populares, especialmente en Sydney, Brisbane, Gold Coast, Perth y Melbourne. Sídney alberga el emblemático edificio de la ópera y el puente del puerto, así como famosas zonas de playa como Bondi y Manly. Melbourne es el centro cultural de Australia y sus atracciones incluyen eventos deportivos, galerías de arte, música en vivo, festivales y eventos de moda. Ha ganado muchos premios, como el de ciudad más habitable del mundo… 7 años seguidos.

Puente del puerto de Sídney - foto cortesía de Christopher Burns de Unsplash

Puente de Harbour en Sidney

Las atracciones regionales incluyen Queensland y la Gran Barrera de Coral, el arrecife de coral más grande del mundo. Muchos buceadores visitan Australia para explorar este asombroso país de las maravillas naturales. Uluru (anteriormente conocido como Ayer’s Rock), los recorridos aborígenes y la vida silvestre australiana también son opciones populares. Más del 80% de sus plantas, mamíferos y reptiles son endémicos. Algunos de sus animales más conocidos incluyen canguros, dingos, canguros, wombats, koalas, ornitorrincos y equidnas. Luego está el demonio de Tasmania, el kookaburra, los casuarios, los cocodrilos, y el país es famoso por su larga lista de serpientes y arañas venenosas.

En los últimos años, hubo alrededor de 9 millones de visitantes internacionales en Australia, ubicándola en el puesto 11 en la región de Asia-Pacífico y entre los 40 países más populares del mundo para los turistas. El turismo normalmente aporta poco más del 3% del PIB. Uno de los principales problemas que enfrenta Australia es su ubicación: está muy lejos de Europa y América del Norte, lo que significa que el turismo interno es muy importante. Las llegadas entrantes más comunes provienen de China, Nueva Zelanda, Estados Unidos, Reino Unido, Japón y Singapur.

Quizás la importancia relativamente baja del turismo internacional para la economía nacional influyó en las decisiones del gobierno cuando se detectó por primera vez el COVID-19 el 25 de enero de 2020. Australia siguió una estrategia de supresión de cero-COVID hasta finales de 2021. Esto incluyó un rastreo de contactos exhaustivo e inútil que forzó a la economía a su primera recesión en 30 años. En marzo de 2020, el gobierno declaró una emergencia de bioseguridad humana y cerró sus fronteras internacionales a todos los no residentes; muchos estados siguieron su ejemplo. Los residentes que regresaban debían pasar 2 semanas en hoteles de cuarentena supervisados. Estas medidas llevaron a que decenas de miles de australianos quedaran varados en el extranjero, lo que generó críticas del Comité de Derechos Humanos de la ONU. Los gobiernos estatales cerraron los servicios «no esenciales», pero continuaron ocurriendo brotes y los gobiernos estatales continuaron respondiendo con bloqueos más estrictos.

Australia se esforzó por formar una burbuja de viajes con Nueva Zelanda, el vecino económico más importante, lo que permitió a las personas viajar entre los 2 países. Pero nuevos brotes en 2021 hicieron que incluso esto se cerrara. Australia también abrió varias instalaciones de cuarentena donde se retenían las llegadas internacionales, tanto de extranjeros como de ciudadanos que regresaban. También se aprobaron medidas draconianas que permitieron el internamiento forzoso en estos centros de los residentes que dieron positivo mediante “seguimiento y localización”; estas instalaciones fueron descritas como campos de prisioneros.

Las estadísticas hasta la fecha indican que los casos se suprimieron hasta fines de diciembre de 2021, cuando se dispararon con Omicron, lo que provocó que el gobierno aceptara el fracaso de su estrategia cero-COVID. Hasta el momento ha habido poco más de 5.000.000 de casos confirmados. Después de 2 oleadas pequeñas y la oleada actual, las muertes oficiales ascienden a 6.500, y una tasa de mortalidad muy baja, ocupando el puesto 147 en el mundo. El exceso de muertes coincide muy bien con las muertes oficiales de COVID. El despliegue de la vacunación en Australia fue fuertemente criticado por ser muy lento, pero hasta ahora más del 83% de la población ha sido «totalmente vacunada».

Ahora que el gobierno ha aceptado que COVID es endémico, Australia anunció el 21 de febrero de 2022 que estaba reabriendo sus fronteras, para alivio de todos los involucrados en viajes y turismo. Los visitantes vacunados no necesitan ponerse en cuarentena, pero los viajeros no vacunados deben hacerlo en un hotel por hasta 14 días por su propia cuenta. Para conocer todos los últimos requisitos de entrada de COVID, visite: el sitio web del Departamento de Salud de AustraliaSe abre en una nueva ventana.

Algunos de los operadores de buceo se esforzaron por continuar durante la pandemia ofreciendo paquetes con descuento a los residentes, pero sus esfuerzos se vieron frustrados por las reglas de cierre en constante cambio y los cierres de fronteras estatales. Pero ahora nuestros cruceros de buceo australianos están en pleno funcionamiento y esperan su visita.

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