¿Las inmersiones para alimentar a los tiburones afectan a otros peces?

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Pregunta: «¿Qué hace el turismo de buceo con alimentación de tiburones a otros peces en el área?» — Mia V, 11 años, Carolina del Norte

Respuesta: ¡Gran pregunta! La respuesta corta es que no sabemos mucho sobre esto; Si bien los impactos que tiene la alimentación de tiburones en los tiburones se han estudiado relativamente bien, hasta la fecha pocos científicos han analizado lo que significa para otros residentes del ecosistema.

Cuando se trata de tiburones específicamente, existen prácticas nocivas asociadas con la alimentación de tiburones turismo de buceopero alimentar a los tiburones para atraerlos de modo que los buzos tengan garantizado un encuentro cercano se puede hacer de manera que tenga un impacto mínimo en el comportamiento y la salud del tiburón.

Potencialmente, hay algunas formas en que el uso de alimentos para atraer a un número de tiburones superior al normal a un área puede afectar a otros peces que viven cerca. Por un lado, significa que hay mucha más comida en el área, y los tiburones no comen toda la comida; a menudo son comedores bastante desordenados, lo cual es parte de por qué los animales como los peces piloto tienden a seguir a los tiburones. Esto deja sobras que los peces pueden comer. (Esto ha sido grabado sucediendo incluso para especies de peces que supuestamente normalmente no se alimentan de peces).

“Los lugares que observamos tenían niveles asombrosos de biodiversidad, mientras que obviamente había toneladas de tiburones, las aguas también eran ricas en otros peces”, dijo el Dr. Joshua Drew, profesor de biología de la conservación en SUNY ESF que ha trabajado en estos temas. , me dijo. “Una de las cosas más sorprendentes de estas inmersiones fue la gran cantidad de especies, además de los tiburones, que obtenían comida gratis de los buzos de tiburones. Descubrimos que más de la mitad de las especies que recibían comida gratis ni siquiera eran cosas que normalmente comen pescado, incluidos peces tan ‘herbívoros’ como tangs y bristletooth. ¡Todo esto demuestra que en la naturaleza un almuerzo gratis a veces es demasiado bueno para dejarlo pasar!”

¿Es eso bueno para otros peces porque significa que no tienen que trabajar tan duro para encontrar comida? ¿Es malo para otros peces porque sus sistemas digestivos están mejor adaptados para comer otras especies? ¿Es bueno para las presas normales de otros peces, porque ahora los otros peces están llenos de restos de tiburones y ya no cazan a sus presas normales? ¡No lo sabemos (todavía), y estas preguntas básicas de seguimiento muestran que esto es complicado!

¡El turismo de buceo para alimentar a los tiburones también significa que hay más tiburones en un área de lo habitual! Si fueras un pequeño pargo que está en el menú de un tiburón de arrecife y vieras docenas de tiburones nadando en tu pequeño rincón del océano, podrías pensar dos veces antes de dejar tu escondite entre los corales esa mañana. Dado que muchas operaciones de turismo de alimentación de tiburones usan repetidamente los mismos sitios, esto podría significar que esos sitios tienen una variedad de servicios ecosistémicos que simplemente ya no están disponibles, como los que normalmente brindan los pequeños pargos que ahora se esconden o se han mudado a un nuevo lugar. casa. De hecho, se ven menos peces en las partes del arrecife donde normalmente se alimentan los tiburones que en otras partes idénticas del arrecife.

Entonces, en resumen, alimentar a los tiburones se puede hacer de una manera que sea segura para los humanos y que perjudique mínimamente a los tiburones, pero la presencia repetida de alimentos adicionales y tiburones en un lugar puede tener una variedad de efectos en otros peces que solo estamos empezando a entender.


Pregúntele a un biólogo marino es una columna mensual donde el Dr. David Shiffman responde sus preguntas sobre el mundo submarino. Los temas se eligen de las consultas enviadas por los lectores, así como de los datos de búsquedas comunes en Internet. Si tiene una pregunta que le gustaría que se responda en una futura columna Pregunte a un biólogo marino, o si tiene una pregunta sobre la respuesta dada en esta columna, envíe un correo electrónico a Shiffman a [email protected] con el asunto «Pregunte a un biólogo marino». ”

El Dr. David Shiffman es un biólogo de conservación marina que se especializa en ecología y conservación de tiburones. David, un educador científico público galardonado, ha hablado con miles de personas en todo el mundo sobre biología marina y conservación y tiene artículos en el Washington Post, Scientific American, New Scientist, Gizmodo y más. Síguelo en Gorjeo, Facebook y Instagramdonde siempre está feliz de responder cualquier pregunta sobre tiburones.

Las opiniones expresadas en este artículo son las de David Shiffman, y no necesariamente las opiniones de buzo deportivo o Submarinismo revistas




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