Las focas usan bigotes como dedos

Los científicos han sabido durante mucho tiempo que algunas especies usan sus bigotes para funciones sensoriales, pero ahora han descubierto que al menos una especie de mamífero usa su bigote de la misma manera que los humanos usan sus dedos.

Los humanos usan las yemas de los dedos y las focas usan los bigotes en formas «específicas de la tarea», ajustando sus movimientos a lo que quieren aprender sobre un objeto en particular.

«Los bigotes sirven como sensores de la misma manera que lo hacen nuestras yemas de los dedos, y los patrones de movimiento específicos que vemos que las focas realizan con sus bigotes son como lo que hacemos los humanos con las yemas de los dedos». Esta es definitivamente una técnica de movimiento típica e importante para un sentido del tacto activo, según Robyn Grant, coautora del estudio y profesora de la Universidad Metropolitana de Manchester.

Numerosos mamíferos usan bigotes únicos sensibles al tacto para localizar comida, mejorar la orientación y sentir todos los objetos en su entorno. Debido a sus bigotes gruesos, largos y fáciles de medir, los científicos optaron por estudiar leones marinos, focas y morsas para ver si podían usarlos para observaciones sensoriales más específicas.

Las focas usan bigotes como dedos

Descubrieron que estos mamíferos mueven sus bigotes con movimientos deliberados y enormes y son capaces de detectar la forma, la textura y otros aspectos del bigote. Estos movimientos son muy comparables a los movimientos de los dedos humanos en nuestras manos cuando deseamos tocar algo y crear una impresión basada en el tacto.

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La capacidad de usar varios métodos de movimiento táctil del bigote demuestra que estos mamíferos pueden controlar con precisión los movimientos de sus bigotes y confiar en experiencias previas para prestar atención a elementos cruciales del objeto, como bordes, formas y textura de la superficie que tocan.
Esto implica que tienen un alto nivel de control sobre su percepción sensorial y, en consecuencia, perciben el entorno de una forma más compleja de lo que pensábamos anteriormente.



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