Hace 70 años, Honor Frost se zambulló en un pozo…

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Hoy (12 de diciembre de 2022) se cumple el 70 aniversario de la primera inmersión del pionero arqueólogo subacuático británico Honor Frost.

Nacido en 1917, Frost realizó esa inmersión en el invierno de 1952, no en el naufragio de un barco histórico en el mar Mediterráneo, sino en 6 m de agua helada, a altas horas de la noche en un jardín londinense cubierto de nieve.

Muchos años después le dijo a la BBC Hora de la Mujer que un ingeniero polaco llamado Kazimierz Bobak la había invitado a visitar un “pozo experimental” en Wimbledon. “Él acababa de inventar una bomba que se acoplaba con un traje de buceo completo, no era de buceo, y dijo que podía probarlo.

“Como siempre pensé que el tiempo que pasaba en la superficie era una pérdida de tiempo, estaba muy, muy emocionado por esto… Me dieron una antorcha, así que me metí en el pozo y me senté en el fondo por un tiempo”. Absorción al hacer brillar su luz a través de las hojas muertas, finalmente pensó: «‘¡Dios mío, deben estar bombeando!’, porque tenían que bombear por cada bocanada de aire que tomaba».

¿No estabas asustado? preguntó el entrevistador. «No, supongo que uno debería serlo… Tengo respeto por el mar, pero nunca he estado apropiadamente asustada por el agua», respondió ella.

Inmediatamente enganchada a la idea de la exploración submarina, Frost abandonó su carrera en el arte y el teatro y, según la Honor Frost Foundation, «comenzó una nueva carrera de por vida, enormemente influyente, en arqueología subacuática».

Honor Frost buceando en 1971 (Colecciones especiales del archivo HF)
Honor Frost examina el sitio de un naufragio (HF Archive Special Collections)

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Una mujer en los campos dominados por hombres del buceo y la arqueología marítima en la década de 1950, Frost se encontró en el centro del desarrollo de esta última como disciplina. Sería una de las primeras arqueólogas en demostrar que las excavaciones bajo el agua se pueden realizar con los mismos estándares que en tierra, dice la fundación.

Pero primero tuvo que emprender su entrenamiento de buzo, lo que hizo en el Mediterráneo más cálido, donde el buceo aún se estaba perfeccionando en el sur de Francia. Se inspiró aún más al poder bucear en los restos de un barco romano durante su tiempo allí.

Frost le dijo a la BBC que había tenido la suerte de unirme al primer club civil de buceo del mundo. “En aquellos días no sabíamos mucho sobre el aspecto médico, la fisiología del buceo, y ciertamente no sobre el aparato, porque se estaba inventando y la gente apenas comenzaba a producirlo comercialmente.

“Entonces, el problema siempre fue mejorar los diseños, y tuve mucha suerte porque nunca tuve que comprar nada, siempre me lo dieron para probar, como a todos los demás”.

Continuó desarrollando sus habilidades arqueológicas cuando se unió a otra arqueóloga, Kathleen Kenyon, como dibujante de excavaciones en Jericó en 1957.

Luego se trasladó al Líbano para explorar los antiguos puertos de Biblos, Sidón y Tiro, desarrollando en el proceso un interés especial en los antiguos puertos, puertos y anclas. Frost estaba convencida de que las anclas podrían desempeñar un papel clave en la identificación de naufragios y la revelación de antiguos patrones de comercio, y tales artefactos continuaron fascinándola a lo largo de su vida, dice la fundación.

Honor Frost tuvo un interés de por vida en las anclas y lo que podían revelar (Colecciones especiales del archivo HF)
Honor Frost tuvo un interés de por vida en las anclas y lo que podían revelar (Colecciones especiales del archivo HF)

Ya en 1958, Frost participó en la primera excavación de un naufragio de la Edad del Bronce del siglo XIII a. C. que había transportado un cargamento de lingotes de cobre y estaño y fue descubierto frente a la costa de Cabo Gelidonya en el sur de Turquía.

Durante este proyecto, la fundación dice que Frost ayudó a desarrollar nuevas técnicas para ayudar a los arqueólogos buceadores a investigar los sitios. Ahora se considera que el proyecto ha sido la primera excavación submarina sistemática de un naufragio.

“Estas excavaciones enormemente influyentes jugarían un papel crucial en el desarrollo de la arqueología subacuática y las técnicas pioneras que se utilizan hoy en día”, dice. “Honor continuó buceando y excavando muchos más sitios históricos submarinos y fue fundamental en la promoción de la arqueología marítima como disciplina”.

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También ayudó a fundar el Consejo de Arqueología Náutica, sirvió durante muchos años en el consejo de la Sociedad para la Investigación Náutica y participó en el establecimiento de la Revista Internacional de Arqueología Náutica en 1972.

“Honor Frost estuvo a la vanguardia de la evolución de la arqueología marítima”, resume Alison Cathie, presidenta del consejo de administración de la fundación. “Sus exquisitos dibujos, la meticulosa atención a los detalles y su brillante profesionalismo pronto establecieron su reputación.

“En 1968 recibió el encargo de la UNESCO de explorar el puerto de Alejandría, identificando los restos del faro y una colosal estatua de Isis. Poco después, sacó a relucir un naufragio púnico frente a la costa de Marsala, Sicilia, que resultó ser una excavación realmente importante en muchos sentidos, y su fundación continúa contribuyendo a la investigación allí”.

Trabajando en un naufragio púnico (HF Archive Special Collections)
Trabajando en un naufragio púnico (HF Archive Special Collections)
En Sidón en 1969 (Colecciones especiales del archivo HF)
En Sidón en 1969 (Colecciones especiales del archivo HF)

Frost murió en 2010, después de haber dejado su valiosa colección de arte para establecer la Fundación Honor Frost. La organización dice que continúa apoyando las excavaciones submarinas, ofrece subvenciones para proyectos de investigación y promueve el avance y la investigación, incluida la publicación, de la arqueología marítima.

Se centra principalmente en el Mediterráneo oriental, concretamente en Líbano, Siria, Chipre y Egipto. “El legado de Honor continúa inspirando a una nueva generación de buzos para proteger el patrimonio submarino”, dice.

La fundación también produce la serie de podcasts. bucear y excavarcuya segunda temporada se estrenó en octubre, como se informó en Divernet. Es presentado por la arqueóloga marítima de la fundación, la Dra. Lucy Blue, y la historiadora Bettany Hughes.

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También en Divernet: Las monedas llevaron a los buzos al antiguo naufragio romano, Se buscan: Voluntarios de arqueología submarina, LabMA: Abriendo puertas al buceo en Montenegro




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