El precio del helio está en el aire

Por Ashley Stewart. Imagen de cabecera por SJ Alice Bennett.

El helio es uno de los elementos más abundantes en el universo, pero aquí en la Tierra, es el único elemento considerado un recurso no renovable. El gas inerte incoloro, inodoro e insípido se genera en las profundidades del subsuelo a través de la descomposición radiactiva natural de elementos como el uranio y el torio en un proceso que lleva muchos milenios. Una vez que llega a la superficie de la Tierra, el helio se libera rápidamente a la atmósfera, donde se considera demasiado costoso recuperarlo, y asciende hasta que finalmente escapa al espacio exterior.

Afortunadamente para los buzos que confían en el gas liviano y no narcótico para el buceo profundo (sin mencionar cualquier persona que necesite una resonancia magnética o que utiliza prácticamente cualquier dispositivo electrónico), algo de helio se mezcla con gas natural bajo tierra y puede recuperarse mediante perforación y refinamiento.

Sin embargo, el suministro mundial de helio depende principalmente de solo 15 instalaciones de producción de helio líquido en todo el mundo, lo que hace que la industria sea especialmente propensa a las interrupciones en la cadena de suministro, que este año causó la cuarta escasez prolongada de la industria desde 2006. La escasez ha causado que muchas tiendas de buceo técnico en todo el mundo mundo para aumentar los precios, limitar los rellenos o dejar de vender trimix por completo, de acuerdo con un EN PROFUNDIDAD encuesta de instructores de GUE y centros de buceo afiliados.

Consultor de la industria del helio desde hace mucho tiempo Phil Kornbluthsin embargo, espera que la escasez comience a disminuir gradualmente desde ahora hasta el final del año, y que la oferta aumente significativamente en el futuro.

El precio del helio esta en el aire
Foto cortesía de Exposición extrema

Si bien la mayoría del helio del mundo se produce en unos pocos países, se espera que una nueva planta de procesamiento de gas en Siberia produzca hasta 60 millones de metros cúbicos de helio por año, casi tanto como los EE. UU., el mayor productor de helio del mundo. —pudo producir en 2020. La planta siberiana funcionó durante tres semanas en septiembre, pero experimentó importantes interrupciones durante el año pasado, incluido un incendio en octubre y una explosión en enero, que retrasó su apertura planificada hasta al menos 2023.

Mientras tanto, según Kornbluth, la Oficina de Administración de Tierras de EE. UU. en Texas cerró desde mediados de enero hasta principios de junio debido a problemas de seguridad, personal y equipos, eliminando al menos el 10% del suministro del mercado. La planta reabrió en junio y volvió a la producción normal a partir del 10 de julio. El suministro de helio se redujo aún más cuando dos de las tres plantas de Qatar cerraron por mantenimiento planificado, un incendio detuvo la producción en una planta en Kansas y la guerra en Ucrania. producción reducida de una planta argelina.

Con la excepción de la planta en Siberia, Kornbluth dijo que prácticamente todas las interrupciones recientes en la cadena de suministro de helio se han resuelto y deberían brindar algún alivio. Y el futuro parece prometedor. Una vez que la planta siberiana esté en línea, se espera que eventualmente aumente el suministro mundial de helio en un tercio. Si bien las sanciones contra Rusia podrían impedir que algunos compradores adquieran el helio del país, Kornbluth espera que haya mucha demanda de países que a partir de ahora no participan, como China, Corea, Taiwán e India, aunque podría haber demoras si esos países tienen que comprar los costosos contenedores criogénicos especializados necesarios para transportar helio líquido a granel. “Es poco probable que las sanciones mantengan el helio fuera del mercado”, dijo Kornbluth.

Mientras tanto, hay al menos 30 empresas emergentes que exploran en busca de helio, y hay otros proyectos en preparación, incluso en los EE. UU., Canadá, Qatar, Tanzania y Sudáfrica. “Sí, tenemos escasez y, sí, ha sido bastante malo, pero debería comenzar a mejorar”, dijo Kornbluth. EN PROFUNDIDAD. “El mundo no se está quedando sin helio en el corto plazo”.

LA ENCUESTA:

Para saber cómo la escasez de helio está afectando a los buceadores, EN PROFUNDIDAD encuestó a los instructores y centros de buceo de Global Underwater Explorers (GUE) y recibió 40 respuestas de todo el mundo.

El precio de helio más alto reportado en la encuesta fue en Bonaire, una isla holandesa en el Caribe que importa su helio de los Países Bajos, donde el helio cuesta tanto como US $ 0,14 litros (L) / $ 4,00 pies cúbicos (cf) y se espera que aumente. A ese precio, un juego de trimix 18/45 (18% O245% He) en doble HP100 (similar a D12) costaría alrededor de $360.00 y trimix 15/55 costaría $440.00.

“Tenemos suficiente para soportar tanto el circuito abierto como el CCR, pero en un futuro cercano, si la situación persiste, es posible que nos veamos obligados a suministrar solo buzos CCR”, dijo el instructor de GUE con sede en Bonaire, German “Mr. GRAMO.» Arango dijo EN PROFUNDIDAD. “Tenemos suficiente para 2022, pero 2023 es difícil de predecir”.

No muy lejos de Bonaire estaba Filipinas, donde el helio cuesta alrededor de US$0,13 L/$3,68 cf, si es que puedes conseguirlo. Según las respuestas a nuestra encuesta, Asia está experimentando la mayor escasez. El suministro no está disponible en algunas partes de Filipinas, es limitado en Corea del Sur y no está disponible para fines de buceo en Japón, ya que los proveedores están priorizando el helio en el país para usos médicos, según cuatro instructores de la región. En Australia, es relativamente fácil de obtener.

1659804996 19 El precio del helio esta en el aire

Cuatro instructores con sede en EE. UU. informaron que los precios del helio están aumentando significativamente y que la oferta está disminuyendo. El helio sigue siendo «muy limitado» en Florida y los precios en Seattle aumentaron de $1,50 a $2,50 por pie cúbico ($0,09 L de alrededor de $0,05 L) en los últimos seis meses, y hubo un período en el que la región no pudo obtener helio porque los proveedores estaban priorizando los usos médicos. En Los Ángeles, los precios han llegado a $ 2,80 cf (casi $ 0,10 L) y un instructor informó que el helio solo está disponible para hospitales y fines médicos, incluso para clientes de compañías de gas a largo plazo que tienen derechos adquiridos. Otro instructor con sede en Los Ángeles dijo que las compras directas de helio se habían limitado a una botella T por mes, en lugar de tres.

“Actualmente, solo proporcionamos rellenos Trimix para nuestras comunidades CCR”, dijo el instructor de GUE, Steven Millington. “Posiblemente esto cambie, pero la dirección actual para los buzos técnicos activos es CCR. Estoy de acuerdo (y ya veo) que el buceo técnico de circuito abierto en algunas regiones seguirá el camino del dinosaurio”.

En Europa occidental, el helio es cada vez más difícil y costoso de adquirir, nos dijeron 10 instructores de la región. Los instructores en el Reino Unido, España, Italia y Alemania informaron tiempos de espera más largos, aumentos de precios elevados y oferta limitada.

El precio del helio esta en el aire

Mientras tanto, el norte de Europa parece ser un punto brillante en el mapa con precios comparativamente razonables y disponibilidad general. En Noruega, dos instructores informaron que el helio es fácil de obtener, sin tiempo de espera por parte de los proveedores. Lo mismo ocurre en Suecia y Finlandia, aunque un instructor finlandés nos dijo que en el último año los precios aumentaron significativamente.

Tres instructores en el norte de África y Medio Oriente dijeron que el helio es fácil de conseguir, pero se está volviendo más caro. El precio de Sofnolime utilizado en rebreathers está aumentando en Egipto a medida que el helio se vuelve más caro y más difícil de obtener. Líbano tiene plazos de entrega mínimos, pero el helio se encuentra entre los más caros en todas las respuestas que recibimos a US$0,10 L/$2,83 cf.

En general, el helio es fácil de obtener en México, aunque los precios están aumentando drásticamente y los instructores comienzan a notar retrasos. En Brasil, los precios en São Paulo se cuadruplicaron en los últimos 12 meses y un 30% en Curitiba. Los proveedores no aceptan nuevos clientes y los clientes existentes tienen dificultades para obtener suministro. El suministro está mayormente restringido en Canadá, con la excepción de un caso atípico: un instructor que tiene una cuenta de larga data con la compañía de gas y paga menos de US$ 0,035 L/$1,00 cf. “He oído hablar de la escasez de helio todos los años durante la última década”, dijo el instructor Michael Pinault de Brockville Ontario. EN PROFUNDIDAD“pero nunca no he podido comprarlo”.

1659804996 674 El precio del helio esta en el aire

Muchos instructores de todo el mundo dijeron que la escasez de helio y el aumento vertiginoso de los precios, como era de esperar, están impulsando un cambio a CCR para buzos individuales y proyectos de exploración. “CCR está salvando nuestros proyectos de exploración”, dijo el instructor de GUE Mario Arena, que dirige proyectos de exploración en Europa. “Estos proyectos serían imposibles sin él”.

Háganos saber cuáles son los precios y la disponibilidad del helio en su área: yoEncuesta nDEPTH Reader Helium

Recursos adicionales

Servicio Geológico de EE. UU.: Hoja de datos de helio: Resúmenes de productos básicos minerales 2021

NPR: El mundo se está quedando constantemente sin helio. He aquí por qué importa (2019)

El médico buceador: El futuro del helio está en el aire”, Todo lo que quería saber sobre el helio, pero estaba demasiado ocupado analizando su gas para preguntar: hable por EN PROFUNDIDAD jefe Michael Menduño


1656861608 547 UNA BECA PARA BUCEADORES PARA REALIZAR FORMACION GUE

Ashley Stewart, editora gerente de InDepth, es una periodista y buceadora tecnológica que vive en Seattle. Ashley comenzó a bucear con Global Underwater Explorers y a escribir para InDepth en 2021. Es buceadora GUE Tech 2 y CCR1 y está en camino de convertirse en instructora. En su trabajo diario, Ashley es una periodista de investigación que informa sobre empresas de tecnología. Ella puede ser contactada en: [email protected]


¿Disfrutando de InDEPTH? ¡Considere invitarnos a un café para que podamos continuar brindándole contenido increíblemente bueno!

El precio del helio esta en el aire

Deja un comentario