¡Descubre las estrellas de mar! • Mares – Blog de buceo

Famosos no solo en la televisión gracias al personaje de dibujos animados Patrick the Star, estos animales en realidad no son peces, sino equinodermos, primos cercanos de los erizos de mar y los pepinos de mar. Sería más exacto llamar a estos organismos marinos «estrellas de mar».

Si observa más de cerca su anatomía, puede comenzar a preguntarse cómo estos animales están vivos. Las estrellas de mar no tienen sangre, cerebro ni branquias, sin embargo, tienen muchos superpoderes secretos que las hacen exitosas en el lecho marino.

Tienen un conjunto de tubos a lo largo de todo su cuerpo que funciona como un sistema hidráulico, bombeando agua con nutrientes a través de sus brazos.

Cuando se enfrentan a depredadores, confían en defensas de varios niveles. Su primera capa de defensa es su piel áspera hecha de carbonato de calcio (la misma sustancia de la que están hechas las conchas de caracol) que a menudo muestra colores brillantes de advertencia. Si esta táctica no tiene éxito, sacarán su as de la manga: su increíble capacidad de regeneración. Cada uno de sus brazos, si se separa, puede volver a hacer crecer una nueva estrella de mar y continuar vagando por el lecho marino sin ser molestado.

Estos extraños organismos marinos son conocidos por tener ojos más grandes que sus estómagos. Hablando literalmente, esto no es cierto, ya que las estrellas de mar tienen ojos rudimentarios muy pequeños en la parte superior de sus brazos que no les permiten tener un sentido de la vista tal como lo conocemos, sino que simplemente detectan la luz y la sombra. También tienen estómagos muy grandes y pueden comer presas que son más grandes que su propio cuerpo usando un extraño truco de fiesta que consiste en expulsar sus estómagos y digerir la comida fuera de sus cuerpos.

Hay más de 2000 especies de estrellas de mar y vienen en muchas formas y tamaños. La mayoría de ellos tienen una forma de estrella reconocible con 5-20 brazos, pero hay algunas excepciones extraordinarias.

The Cushion Starfish es el miembro más gentil del grupo. Cuando nacen, se ven como cualquier otra estrella de mar, cazando almejas con sus poderosos brazos, sin embargo, a medida que envejecen, sus brazos comienzan a inflarse, y después de un tiempo, estas estrellas de mar comienzan a parecerse más a almohadas que a estrellas y cambian su estilo de vida por uno más tranquilo, alimentándose de corales y otros organismos marinos inmóviles.

Por otro lado, la estrella de mar Corona de espinas tiene fama de ser la estrella de mar más destructiva. Ora sobre el tejido vivo de los arrecifes de coral, y en ecosistemas saludables tiene un papel en el mantenimiento de la salud del arrecife, pero en los últimos años, debido a la sobrepesca y la destrucción del hábitat, muchos arrecifes en el Mar Rojo y la Gran Barrera de Coral cerca la costa de Australia, han visto enormes picos en el crecimiento de la población de la estrella de mar Corona de espinas. Estos brotes de población amenazan la estabilidad de los arrecifes, ya que estas estrellas de mar pueden dañar el arrecife a un ritmo más rápido de lo que el arrecife puede recuperarse.

Escrito por Lena Ilic B.Sc., bióloga marina
Fotos por ivana está bien y Janez Kranjc

Escrito por
Perfil Ivana y Janez
Fecha
Cuando 29 de julio de 2022

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