Cómo se aparean las icónicas ocho especies de la Gran Barrera de Coral

Los ‘Grandes Ocho’ son los íconos vivientes de la Gran Barrera de Coral, las criaturas que encabezan la lista de ‘visitas obligadas’ de todos cuando visitan el Arrecife.

Pero también son un reflejo de la diversidad de la vida en el arrecife. Van desde mamíferos hasta peces, desde reptiles hasta moluscos y todos procrean de formas muy diferentes. La Ballena Jorobada por ejemplo, viaja a nuestro Arrecife específicamente para aparearse y un año después, dar a luz. Asimismo, las tortugas regresan en la vida adulta a ponen sus huevos en las mismas dunas de arena de donde se arrastraron por primera vez décadas antes. ¡Así que echemos un vistazo fascinante a cómo procrean los Ocho Grandes!

(Antes de que alguien se emocione demasiado: no hay imágenes de nada copulando en este blog; este es un sitio web clasificado PG).

ballenas

Las ballenas más comúnmente avistadas a lo largo de nuestra Gran Barrera de Coral son las ballenas jorobadas y las ballenas minke enanas, y el ciclo anual de la ballena jorobada está relativamente bien documentado: durante el invierno de Australia, de mayo a septiembre, hasta 10,000 ballenas migran hacia el norte desde las aguas más frías de la Antártida a las cálidas aguas poco profundas del arrecife para reproducirse y, en la temporada siguiente, dar a luz.

Ballena jorobada madre y cría océano pacífico 1218839440

Ahora, las ballenas son mamíferos y, a pesar de que viven toda su vida en el agua, respiran aire y tienen prácticamente los mismos aparejos que nosotros cuando se trata de eso. El proceso de apareamiento también es muy similar al de los humanos: generalmente comienza con una canción (las jorobadas tienen las canciones más largas y ruidosas), luego hay un poco de argy-bargy entre los machos (los «toros» ™), y finalmente un macho establece ‘dominancia’. El acto real per se se realiza de manera muy similar a los humanos, aunque obviamente bajo el agua.

El período de gestación es de aproximadamente 11½ meses, tiempo durante el cual la jorobada ‘vaca’ nada todo el camino de regreso a la Antártida para alimentarse de krill antes de regresar nuevamente la temporada siguiente para dar a luz en la Gran Barrera de Coral.

Una cría de ballena jorobada recién nacida pesa alrededor de 1 tonelada y bebe 500 litros de leche materna (que es tan rica en grasa que tiene la consistencia de la pasta de dientes) TODOS LOS DÍAS, añadiendo 4 kg de peso cada hora. Necesita desarrollar una gruesa capa de grasa lo más rápido posible antes de comenzar el largo viaje de regreso a la Antártida. La madre jorobada continúa alimentando al bebé durante algunos años. Este modo de reproducción produce poca descendencia, pero aumenta la probabilidad de supervivencia de cada uno.

Espíritu de libertad ballena minke madre y cría

Hay muchos viajes de avistamiento de ballenas jorobadas en el arrecife, o si desea nadar con ballenas, puede hacerlo en Hervey Bay. Para un encuentro con ballenas que es ÚNICO en la Gran Barrera de Coral, reserve un viaje en un crucero de 3 a 4 días a Ribbon Reefs para nadar con ballenas minke enanas. Estas criaturas inteligentes, curiosas y a menudo descaradas se acercan a los buceadores en un encuentro completamente pasivo que realmente cambia la vida.

Almejas gigantes

Moviéndose directamente al otro extremo del espectro ecológico, la almeja gigante es la especie de molusco más grande del mundo. Este animal, porque sí es un animal, consta de dos caparazones duros que protegen el tejido blando en el interior que simplemente filtra los nutrientes del agua de mar. También obtiene algunos nutrientes adicionales de las bacterias que viven dentro de su tejido. Viviendo hasta más de 100 años, una almeja gigante adulta puede pesar alrededor de 200 kg y medir casi un metro de altura.

Los ocho grandes de la gran barrera de coral y cómo se aparean

Aparte del hecho de que parece una especie de órgano sexual de gran tamaño, la primera pregunta… ¿Hay almejas chico y almejas chica?Bueno, sí las hay, pero todas las almejas comienzan como machos. Como casi todos los seres vivos, el secreto de la supervivencia es crecer rápidamente. Las pequeñas almejas, como los peces pequeños, ponen toda su energía en crecer. Sólo cuando alcanzan cierto tamaño empiezan a pensar (por cierto, un molusco no tiene cerebro) en la reproducción. Pero el esperma requiere mucho menos esfuerzo para crear que los óvulos. Así que las almejas pequeñas aportan el esperma.

Solo cuando superan un cierto tamaño y, por lo general, envejecen, «maduran» y se convierten en hembras capaces de producir huevos.

En términos de la reproducción real, con las almejas gigantes definitivamente no hay argy-bargy, sino algo en el agua que desencadena ‘sexo en grupo‘. En algún tipo de señal, todas las almejas en el área liberan sus óvulos o esperma, lo que sea que tengan a mano, en el agua para maximizar las posibilidades de fertilización. Las almejas gigantes más grandes, Tridacna gigas, pueden liberar más de 500 millones de huevos de una vez.

Después de la fertilización, las células se dividen rápidamente y crecen hasta convertirse en una pequeña bola de células del tamaño de una morera, y luego en larvas que nadan libremente y se alimentan de plancton. Después de unas pocas semanas, se instalan en un lugar y comienzan el serio negocio de crecer.

Por lo tanto, las almejas gigantes se encuentran a lo largo de todo el arrecife, y como las algas que brindan nutrición adicional a las almejas requieren luz solar, la mayoría se pueden ver en los arrecifes poco profundos. Esté atento a su brillante manto azul-marrón cuando practique snorkel.

Mantarrayas

Las mantarrayas se encuentran entre los peces más grandes del océano, crecen hasta 7 m desde la punta del ala hasta la punta del ala y tienen la mayor proporción de tamaño de cerebro a cuerpo de todos los peces vivos. Son inteligentes y curiosos, muy conscientes de lo que les rodea y se sabe que buscan ayuda de los buzos si se enredan en artes de pesca en desuso.

Isla Lady Musgrave y Lady Elliot en crucero de buceo

Esto es tanto más sorprendente cuanto que son completamente autodidactas: al nacer simplemente se les saca (réplicas en miniatura de su madre) y se les deja completamente a su suerte.

Más lejos, ¡El sexo con mantas tiene lugar poco después del nacimiento! ¿Confundido? – Volvamos al principio.

Las mantas pasan un poco de tiempo en las estaciones de limpieza. Las mantarrayas hembras pasan mucho más tiempo que los machos y, al parecer, los machos van principalmente a vigilar a las hembras. Ciertamente, cuando se encuentra una hembra receptiva, a menudo una hembra muy embarazada, los machos comienzan a seguirla como un mal olor, con la esperanza de ser los siguientes en la fila una vez que esté «disponible». Esto puede ser poco después de que haya dado a luz. (En el escenario mejor observado de una manta en cautiverio, ella quedó embarazada en cuestión de horas de dar a luz).

En la naturaleza, los machos se alinean detrás de la hembra que los guía a todos en un alegre baile, retorciéndose y girando a través del océano tratando de quitárselos de encima: un espectáculo al que se hace referencia como un tren de amor manta. Eventualmente, cuando ella ha reducido a sus pretendientes a uno solo, a él se le permite aparearse. En otra prueba bastante tortuosa, tiene que agarrar la punta de su ala izquierda con la boca, logrando sostener una a través de una fila de dientes diminutos, que parecen tener este único propósito (las mantas se alimentan por filtración). Las mantas finalmente se colocan vientre con vientre para la cópula, que dura unos minutos.

Las mantarrayas se reproducen a través de la viviparidad aplacentaria, lo que significa que dan a luz crías vivas que nacen de un huevo dentro del útero de la hembra. La cría, que está envuelta en una fina caja de huevo membranosa, sale del cascarón dentro del oviducto de la madre y luego se alimenta de la leche uterina de la madre hasta que está completamente desarrollada y lista para nacer. En qué etapa, el ciclo comienza de nuevo.

En el arrecife, el mejor lugar para ver una manta raya es un arrecife o un cayo cerca del borde de la plataforma continental, como la isla Lady Elliot.

Pez payaso

Pez payaso, o más correctamente pez payaso – comparten una relación simbiótica única con las anémonas de mar. Son inmunes al aguijón de los tentáculos de la anémona, lo que les proporciona un refugio seguro frente a los depredadores. A cambio de este refugio seguro, el pez payaso ayuda a la anémona atrayendo a otros peces y camarones, que son picados y devorados por la anémona.

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Entonces, ¿cómo lo harías? describir la vida sexual de un pez payaso? Â Solo digamos ¡es complicado!

El pez payaso hembra siempre está en la parte superior de la jerarquía de una colonia de peces payaso. Cuando ella muere, el macho más dominante cambia de sexo para reemplazarla. Esto significa, por supuesto, que el padre de Nemo, Marlin, en realidad debería haber sido su madre.

Una vez que los huevos, que se ponen muy cerca o incluso debajo de la anémona de mar, han sido fertilizados por el macho, es el macho que se encarga de cuidarlos. De hecho, pasa hasta 2 semanas abanicando los huevos para ayudarlos a desarrollarse.

¿Crees que conoces a tus diferentes peces payaso? Comprueba tus habilidades de identificación de pez payaso aquí.

tortugas

Seis de las siete especies de tortugas marinas del mundo se encuentran en las aguas alrededor de nuestra Gran Barrera de Coral, siendo la tortuga verde la más común. Es realmente bastante extraño que encontremos a las tortugas tan entrañables, ya que en realidad son solo reptiles de sangre fría: respiran aire, pero viven en el agua, por lo que tienen que llegar a tierra firme para poner sus huevos.

Asi que ¿cuándo, dónde, (y principalmente) cómo, estos reptiles acorazados lo consiguen? Que levante la mano quien tenga alguna idea?

Puede bucear en la isla Lady Musgrave con Lady Musgrave Experience, que organiza excursiones de un día a la isla Lady Musgrave y al naufragio del antiguo HMAS Tobruk, con salidas diarias desde Bundaberg.

Por algún método aún poco conocido, las tortugas hembras preñadas regresan a la playa donde nacieron por primera vez para poner sus propios huevos. Las tortugas macho han resuelto esto y pasan el rato en las playas que se usan regularmente durante la temporada de apareamiento. Pero, ¿cómo saben todos cuándo es la temporada de apareamiento? ¡Temperatura!

La temperatura tiene que ser la adecuada. Los huevos más cálidos producen crías hembras, los huevos más fríos producen crías machos y para obtener una buena cría mixta de cabritos, la temperatura tiene que ser la adecuada.

Entonces, los machos esperan a las hembras y, cuando aparecen, simplemente se montan encima de ellas y se aferran a la parte delantera del caparazón de la hembra. Es una especie de trabajo de entrada trasera: lo dejaremos así, pero para evitar que otras tortugas lo intenten, un macho podría aguantar allí hasta 24 horas. Esto es egoísta e innecesario, ya que la tortuga hembra necesita aparearse con muchos machos para fertilizar las varias nidadas de huevos que pondrá en una temporada.

Entonces eso es lo que sucede a continuación, la hembra se arrastra por la playa, cava un hoyo y, a veces, pone más de 100 huevos en una nidada antes de cubrirlo y arrastrarse de regreso al agua, solo para regresar un par de semanas más tarde. para repetir el proceso.

En nuestro arrecife, las tortugas ponen sus huevos a partir de octubre y, a partir de diciembre, se pueden ver las crías de tortuga correteando por la playa hacia el océano. Solo uno de cada mil lo logra, pero los que lo logran pueden llegar a vivir hasta los cien años. Tipo.

tiburones

La Gran Barrera de Coral es el hogar de una gran variedad de tiburones, desde pequeños tiburones que habitan en el fondo, como wobbegongs y charreteras (tiburones caminantes), hasta tipos más grandes, como leopardo, tigre, martillo e incluso el tiburón más grande de todos. “El tiburón ballena. Alrededor de los arrecifes en sí, los tiburones que se ven con más frecuencia son, como era de esperar, los tiburones de arrecife: tiburones de arrecife de punta negra, de punta blanca y gris.

Los Ocho Grandes de la Gran Barrera de Coral van desde mamíferos hasta peces, desde reptiles hasta moluscos, y todos interactúan de maneras muy diferentes.

Entonces, ¿cómo es el sexo con tiburones? Es un asunto bastante duro, especialmente para las mujeres. Al igual que las mantas, el macho tiene pinzas, una de las cuales debe insertarse en la hembra durante unos minutos. Pero para hacer eso, el macho necesita conseguir una compra, así que, ¿cómo crees que lo hace? Mediante un generoso mordisco amoroso alrededor de la zona branquial. ¡Ay!

Otro inconveniente del sexo con tiburones es el hecho de que, al no poder nadar mientras están entrelazados, los dos tiburones caen a través de la columna de agua y a menudo descansan en el fondo del mar, y como no están nadando, sus branquias no son capaces de extraer oxígeno del agua. agua. ¡Así que efectivamente están conteniendo la respiración durante todo el coito!

Curiosamente, algunos tiburones tienen la capacidad de almacenar el esperma y usarlo hasta aproximadamente un año después, si las condiciones para el embarazo no son óptimas inmediatamente después del apareamiento. Los períodos de gestación varían según el tiburón y pueden oscilar entre 6 y 13 meses. Finalmente dan a luz a varios cachorros, hasta cien, a la vez. Pero, si se llena un poco allí mientras tanto, se sabe que los cachorros devoran a sus hermanos.

Más extraña que la ficción, la alternativa a este tipo de ásperas aventuras es la historia que se cuenta en esta entrada de blog sobre un nacimiento virginal en el que conocerás a Cleo, que no conoce a ningún padre.

Bacalao Patata

El bacalao patata es un pez nativo de Australia y pertenece a la familia del mero. Los meros se encuentran entre los peces óseos más grandes y pueden ser depredadores bastante serios. El primo del Potato Cod, el Queensland Grouper, o mero gigante, es el pez óseo más grande que se encuentra en nuestro arrecife, y se sabe que crece hasta más de 2 m de largo y pesa hasta 400 kg.

Gran barrera de coral espíritu de libertad agujero de bacalao papa bacalao primer plano

Hay unas 500 especies de mero, y todas son ¡un montón de dobladores de género! Esto es cierto y también una estrategia de supervivencia deliberada.

Todos los meros nacen niñas. En algún momento de sus vidas, se convierten en niños. La transición generalmente está relacionada con la edad y el tamaño y funciona para garantizar que haya suficientes miembros de cada sexo para asistir a la fiesta cuando sea el momento de bajar.

El proceso reproductivo es otro caso de ‘sexo en grupo’, pero no como lo conocemos Jim. Durante un evento de agregación y desove, generalmente desencadenado por algo como la luna llena, las hembras liberan sus huevos en aguas abiertas y las parejas liberan esperma. La cámara enfoca hacia la luna llena y la naturaleza se encarga del resto. De hecho, si eres un pez óseo de 400 kg, este es probablemente el forma más segura de tener relaciones sexuales.

Napoleón maorí

El lábrido maorí, también conocido como lábrido jorobado o Napoleón, es el miembro vivo más grande de la familia de los lábridos. Fácilmente identificable por su gran tamaño, labios gruesos y la joroba que aparece en la frente de los adultos más grandes.

Los Ocho Grandes de la Gran Barrera de Coral van desde mamíferos hasta peces, desde reptiles hasta moluscos, y todos interactúan de maneras muy diferentes.

Si esperabas que hubiéramos dejado el sexo con pescado más jugoso para el final, me temo que te decepcionarás. ¿Parece que este chico amistoso tiene una vida sexual pervertida? ¡Creo que no! Los peces napoleón, como los meros, son hermafroditas protóginos (lo que significa que tienen ambos juegos de ‘tackle’, aunque por lo general uno de ellos es predominante en un momento determinado), con algunos miembros femeninos de una población que se vuelven machos aproximadamente nueve años de edad.

Dado que los maoríes prefieren vivir solos y los eventos de agregación son poco frecuentes, a menudo los machos grandes se acercan y pasan el rato con buzos y buceadores simplemente porque se han aburrido un poco de su propia compañía.

Cuando se agregan con el fin de procrear, es lo habitual. ‘rociar y rezar’ método empleado por la mayoría de los peces.

Has leído hasta aquí… ¿qué has aprendido?

si hay una cosa espero que hayas aprendido de este blog, es que las pequeñas criaturas marinas gastan la mayor parte de su energía convirtiéndose en grandes criaturas marinas. Las grandes criaturas marinas pueden poner toda su energía en la reproducción, de manera exponencial. Los peces pequeños pueden poner cientos de huevos, pero los peces grandes pueden poner 100.000.

Una vez que hayamos consumido todos los peces grandes, las poblaciones de peces tardarán mucho tiempo en recuperarse, y si continuamos capturando peces cada vez más pequeños de una especie, es posible que nunca se recuperen. Trata comer pescado como un lujoy come pescado de forma sostenible y certificado siempre que puedas.

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