Cinco inmersiones increíbles en Ningaloo Reef, el tesoro pasado por alto de Australia

Cinco inmersiones increibles en Ningaloo Reef el tesoro pasado por

Mencione «buceo» y «Australia» a la mayoría de las personas y la Gran Barrera de Coral de Queensland está prácticamente garantizada como el primer tema de conversación. Si bien esa maravilla natural en particular tiende a obtener toda la gloria (después de todo, se puede ver desde el espacio), el otro arrecife de Australia declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Ningaloo en la Costa de Coral de Australia Occidental, también merece una visita.

El arrecife costero más largo del mundo se extiende desde los fondos marinos de Red Bluff de Carnarvon hasta las islas Muiron y la playa Bundegi del golfo de Exmouth. Estas más de 185 millas en expansión son un semillero de biodiversidad que alberga 700 especies de peces de arrecife y más de 300 tipos de coral, así como animales raros y en peligro de extinción como dugongos, mantarrayas, delfines, tiburones tigre, tortugas bobas y tiburones leopardo. Ningaloo cuenta con la mayor agregación conocida de tiburones ballena (marzo-julio) y es un criadero de unas 35.000 ballenas jorobadas migratorias (julio-octubre). Ven durante la temporada adecuada, y es posible eliminar un montón de megafauna carismática de tu lista de deseos.

Si bien es un viaje para llegar a una de las partes más remotas de este vasto país, la espectacular naturaleza salvaje del arrecife está al alcance de la mano una vez que llegas: debido a que Ningaloo es un sistema de arrecifes cerca de la costa, la mayoría de sus más de 200 sitios de buceo son a tan solo 20-30 minutos en barco. Difícil de alcanzar también significa menos visitantes, por lo que el coral está prístino y lleno de peces florecientes.

Blizzard Ridge en Lighthouse Bay

Blizzard Ridge, ubicado a lo largo de Lighthouse Bay en el arrecife interior, se ganó su nombre por dos razones distintas. En un día ventoso, el fondo arenoso aquí tiende a agitarse, creando condiciones de “ventisca” con poca visibilidad. Sin embargo, cuando el clima coopera, los buzos afortunados aletean a través de tantos remolinos de peces de arrecife que Blizzard Ridge puede sentirse como una fascinante tormenta de vida marina. Parte de las zonas de santuario de Ningaloo, el sitio también alberga serpientes marinas de cabeza de oliva, bacalao de roca, puntas blancas, rayas puercoespín y morenas gigantes prósperas con cráneos no mucho más pequeños que los de un pitbull. En ocasiones, es posible que incluso te encuentres con un tiburón leopardo, un wobbegong, una mantarraya o un dugongo.

Muelle de la Marina de Exmouth

Ningún viaje a Ningaloo está completo sin una inmersión (o varias) en el Navy Pier de 300 metros, que con frecuencia se clasifica como una de las diez mejores inmersiones en tierra del mundo. Atrae, según el último recuento, a más de 200 especies diferentes. Bucear aquí puede ser como sumergirse en un acuario lleno de criaturas de todas las formas; busque wobbegongs, tiburones nodriza grises, peces escorpión, pargos, nudibranquios, ídolos moros, peces loro, serpientes marinas, sepias y el BFG (Big Friendly Grouper), un querido residente que de alguna manera ha desarrollado una habilidad especial para acercarse sigilosamente a los buzos a pesar de sus 600 -libra-más el tamaño.

El muelle se encuentra solo en una parte aislada de la costa que no es accesible para el público en general (o los pescadores), ya que ocasionalmente todavía da servicio a la cercana base naval australiana. Corrientemente, Buceo Ningaloo es el único operador que posee una licencia para excursiones de buceo en el Navy Pier.

Bommies de guardabosques

Situada frente a los puestos de guardabosques del Parque Nacional Cape Range, esta joya oculta es frecuentada por cruceros de buceo y buceadores. No se deje engañar por la poca profundidad (20-30 pies) del sitio: hay magia escondida en la arena y debajo de los impresionantes y saludables cuerpos de coral Porites que le dan su nombre al área. Mientras cardúmenes de besugos, peces loro y peces globo dan vueltas en lo alto, inmensas rayas se atrincheran debajo de las estructuras de coral. Especies carismáticas como los tiburones leopardo, las mantarrayas y los tiburones limón patrullan el perímetro del arrecife, mientras que los peces guitarra se entierran y parpadean visiblemente a los transeúntes.

Cod Spot en las Islas Muiron

Muchos buzos en Ningaloo buscan mantarrayas y, a pesar de su nombre, este sitio relativamente remoto (a 1,5 horas en bote desde la costa) es un lugar donde es probable que las encuentres. El gran bommie (un afloramiento de coral) del sitio sirve como estación de limpieza para rayas, tortugas y puntas blancas. Incluso cuando las rayas no aparecen, hay mucho para ver, incluidos pulpos, rayas, labios dulces, pez ángel, pez cabra, pez conejo, bancos masivos de fusileros y el bacalao de patata del mismo nombre del sitio. Pero durante la temporada de ballenas jorobadas de Ningaloo (julio-octubre), la parte más emocionante de su inmersión puede ser lo que puede escuchar; un coro invisible de chirridos y gemidos que parecen cercanos, pero fuera de su alcance.

Laberinto en Lighthouse Bay

Un favorito local, el acertadamente llamado Labyrinth presenta un laberinto de cráteres de piedra caliza y pasadizos que pueden desorientar a los no iniciados. Las grietas atraen una gran variedad de vida marina, desde puntas blancas que duermen la siesta en las cuevas hasta cangrejos de río que se arrastran sobre cuernos de ciervo y gorgonias gorgonias hasta escuelas de fusileros que navegan hábilmente por los afloramientos de coral. También es un lugar al que acudir para pulpos, labios dulces, peces murciélago, morenas, meros, rayas azules y muchas de las más de 20 variedades de serpientes marinas de Australia Occidental. Gracias a las leyes locales de prohibición de pesca, la vida silvestre aquí está notablemente relajada y dispuesta a navegar junto con los buzos, a veces incluso son un poco curiosos. No es inusual que una serpiente marina más atrevida se examine juguetonamente en su máscara. Otro punto destacado es la estación de limpieza de tortugas, donde las tortugas marinas verdes y ocasionalmente las tortugas bobas o carey disfrutan de un tratamiento de spa.


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