Buceo en Coiba, la perla panameña del Pacífico

Fue mi primera gran aventura en Panamá. Un mes después, después de vivir en la ciudad de Panamá, ya estaba de vuelta. La isla de Coiba es la isla más grande de la costa del Pacífico de América Central. Con otras 38 islas e islotes sobre un área marina de más de 1.700 km², forman el Parque Nacional Coiba. Creado oficialmente en 2004, se convirtió en un Patrimonio Mundial de la UNESCO sitio sólo un año después. Antes de mi viaje, todos me decían que bucear en Coiba era lo mejor de Panamá. Después de tres meses de buceo en Panamá, no se puede negar.

Un título alternativo para este artículo podría haber sido “el paraíso marino accidental”. Si se pregunta por qué nunca ha oído hablar de la isla de Coiba como un destino de buceo de clase mundial, hay una buena razón para ello. De 1919 a 2004, fue una de las colonias penales más violentas del mundo. Las historias de los criminales sedientos de sangre, los fantasmas espeluznantes y los tiburones devoradores de hombres fueron suficientes para disuadir a la gente de acercarse. De 1968 a 1990, la isla prisión vivió sus horas más oscuras cuando no sólo criminales peligrosos sino más y más opositores políticos a las dictaduras militares de Torrijos y Noriega fueron enviados a “desaparecer” en Coiba.

En 2021, Panamá unió fuerzas con Ecuador, Costa Rica y Colombia para establecer el Corredor Marino del Pacífico Oriental Tropicala mega área marina protegida de más de 500.000 km². Incluyendo las famosas islas de Galápagos, Cocos y Malpelo. Coiba es de alguna manera la más accesible de todas desde el continente. Aún así, solo los más decididos de nosotros descubriremos las maravillas y los secretos submarinos de Coiba. Después de pasar 8 días probando diferentes estilos de explorar el Parque Nacional Coiba, déjame compartirte todo lo que necesitas saber para sumergirte en esta joya de Panamá.

Buceo en Coiba de un vistazo

¿Qué tan bueno es bucear en Coiba?


























Calificación: 4 de 5.


























Calificación: 4 de 5.


























Calificación: 2 de 5.


























Calificación: 5 de 5.

Mis 5 mejores sitios de buceo del Parque Nacional Coiba

buceo en Coiba - tiburón punta blanca - Panamá

Ubicado en el Golfo de Chiriquí pero perteneciente a la Provincia de Veraguas, Coiba y las 38 islas que forman el Parque Nacional, es un deleite para los buceadores apasionados y experimentados. Sin embargo, la mayoría de los sitios de buceo visitados por los centros de buceo de Santa Catalina no están al lado de Coiba. Se encuentran principalmente alrededor de Ranchería (también llamada Isla Coibita), Canales (Islas Afuera y Afuerita) y Contreras (Islas Uva y Brincanco. Mientras el primer grupo de islas se puede visitar como una excursión de un día desde Santa Catalina, este último necesita pernoctar en Bahía Honda, más cerca del parque, como en una expedición de 2 o 3 días. Sin sorpresa, mis dos sitios favoritos fueron durante una expedición de este tipo.

Notarás en mis parámetros de buceo una variación significativa de las temperaturas medias: esto se debe a la termoclinas pronunciadas y fuertes corrientes encontrada en aguas de Coiba. Mientras que el agua estaba entre 28 y 30 °C en la superficie, el agua estaba a 17 °C en el punto más profundo de mi inmersión más profunda (36 m). Pero debido a las corrientes, a veces la termoclina puede ser tan baja como 5 m ya que las masas de agua fría se mueven con las corrientes. Cuando pasas de 30 °C de agua a 25 °C en un abrir y cerrar de ojos, puedo asegurarte que de repente se siente más fría de lo que parece.

Esta agua fría es más turbia debido a la cantidad de plancton que contiene. A veces, empujado por las corrientes, llegaba directamente a nuestro equipo de amigos antes de engullirnos. Pero recuerda, esta agua llena de nutrientes es la razón por la que vemos tanta fauna marina en el Parque Nacional Coiba.

1 – Sueño del Pescador, Isla Brincanco

Mis parámetros de buceo:

  • profundidad máxima 32 m – tiempo de inmersión 60 min – temperatura media del agua 18°C

Los sitios de buceo de las Islas Contreras (Brincanco y Uva) están ubicados en la parte norte del Parque Nacional Coiba. Debido a las profundidades y corrientes, incluida la necesidad de hacer una entrada negativa en el agua (backroll sin inflar BCD), creo que ya adivinaste que sería solo ser para buzos experimentados. Mi recomendación serían los buceadores avanzados con una especialidad profunda y unas 100 inmersiones por debajo de su nivel. Además, debido a la distancia, deberás reservar al menos una expedición de buceo de 2 días con una noche en Bahía Honda para bucear allí.

Todos estos esfuerzos dieron sus frutos. Estuve en el agua por menos de un minuto cuando rayas gigantes de cola larga y tortugas bobas nadaban a mi alrededor justo encima de una termoclina turbia llena de plancton a 10m. Perdí a mi compañero de buceo por un minuto, el tiempo para cruzar esa termoclina turbia. Abajo, la visibilidad volvió a ser clara de repente, pero se sentía como bucear de noche.

Era un jardín del Edén submarino en el área entre 20 y 30 m. Coloridos abanicos de mar y gorgonias bailaban con las corrientes con el pez ángel rey nadando arriba. Estos corales blandos cubren paisajes escénicos de cantos rodados, paredes y cañones. También vi dos langostas gigantes, un par de tiburones de punta blanca y toda una colección de hermosas estrellas de mar.

Cuando regresamos sobre la turbia termoclina entre 5 y 10 m para nuestra parada de seguridad (incluyendo 2 minutos de descompresión), fue nuevamente un festival submarino con jurel, ronco, pez espada, rayas de cola larga y tiburones de punta blanca que vienen de todos lados. Esta es una inmersión que nunca olvidaré.

2 – Punta Peligro (Danger Point), Isla Uva

Mis parámetros de buceo:

  • profundidad máxima 36 m – tiempo de inmersión 50 min – temperatura media del agua 17°C

¿Qué buceador aventurero resistiría el atractivo de un sitio de buceo llamado así? Detuvimos el bote donde las condiciones de la superficie eran más duras que cerca de la isla Brincanco. A metros de nosotros, las olas rompían en Punta Peligro. 1, 2, 3, entrada negativa una vez más!

No había ninguna termoclina turbia. Pero eso no significa que nunca haya ninguno; la corriente podría haberlo empujado cuando estábamos buceando. Entonces pude reajustar mi BCD y estabilizar mi flotabilidad tranquilamente en agua clara. Mientras lo hacía, capté una escena curiosa: una damisela gigante peleando y empujando un pulpo de tamaño decente. Ah… ¡esas damiselas, nunca le tienen miedo a nada!

Una vez que todos estuvieron listos, dimos algunas patadas más para encontrar tres colosales tiburones nodriza durmiendo la siesta uno al lado del otro. Mientras nos acercábamos con cuidado, uno decidió irse, y los otros dos dijeron: “Nah, me quedo aquí durmiendo, hagan lo que quieran”. Tratando de hacer la menor cantidad de burbujas posible para no asustarlos, ¡pude ver que su cabeza tenía unos 50 cm de ancho!

Punta Peligro fue mi inmersión más profunda en el Parque Nacional Coiba ya que entre 35 y 40 m, en el fondo arenoso, existe la posibilidad de ver tiburones toro. Desafortunadamente, no hay tiburones toro, pero de nuevo, mientras ascendíamos en la zona de 30-25 m, había un jardín denso de abanicos de mar en grandes rocas con estrellas de mar aquí y allá. Esta vez en la parada de seguridad, nos recibió un banco de jureles de aleta azul.

3 – Punta Faro (Lighthouse Point), Isla Afuera

Mis parámetros de buceo:

  • Inmersión n.º 1: profundidad máxima de 8 m, tiempo de inmersión de 44 min, temperatura media del agua de 25 °C
  • Inmersión n.º 2 – profundidad máxima 24 m – tiempo de inmersión 57 min – temperatura media del agua 24 °C
  • Inmersión n.º 3 – profundidad máxima 20 m – tiempo de inmersión 54 min – temperatura media del agua 22 °C
  • Inmersión #4 – profundidad máxima 19 m – tiempo de inmersión 57 min – temperatura promedio del agua 22°C

Este es el sitio de buceo en el que más buceé, y seguramente lo visitarás incluso si vas en un viaje de buceo de un día desde Santa Catalina. Las islas de Canales (Afuera y Afuerita) son la zona más visitada por buzos y snorkelers para explorar las aguas del Parque Nacional Coiba. Se tarda una hora y media en lancha (barco) para llegar a estas islas, las más cercanas a Santa Catalina.

Punta Faro es un sitio de buceo popular en las islas Canales. me gusto porque nunca me decepcionó. Vi algo genial cada vez que fui allí, incluidos tiburones y tortugas. Por el contrario, Buffet fue un tipo de inmersión de todo o nada.

Este suave deriva bucear generalmente comienza sobre un fondo arenoso donde se esconden muchas anguilas de jardín. Allí vi un par de tiburones punta blanca en cada inmersión. Después de saludar a los tiburones, quédese con el guía de buceo, ya que puede llevarlo a un cañón fresco para nadar. A medida que continúas nadando sobre un arrecife rocoso, hay más oportunidades de encontrar tiburones.

En el punto más profundo de la inmersión, entre 18 y 20 m, donde el divemaster hace un giro a la izquierda, hay una concentración increíble de lábrido arcoíris, pez cirujano navaja, pez mariposa de nariz negra, pez globo de manchas blancas y pez ángel rey nadando sobre pequeñas gorgonias y esponjas. Desafortunadamente, vi más de un coral devorando estrellas de mar corona de espinas, lo que puede explicar el estado preocupante de los arrecifes de coral de Coiba.

Terminamos cada inmersión en el azul, con la esperanza de que pasara un tiburón ballena, ¡pero hacer tu parada de seguridad entre un enorme banco de jureles sigue siendo una manera fabulosa de terminar una inmersión!

4 – Roca Wahoo, Isla Afuera

Mis parámetros de buceo:

  • profundidad máxima 20 m – tiempo de inmersión 59 min – temperatura media del agua 26°C

Wahoo Rock es el sitio de buceo gemelo de Buffet; están uno al lado del otro. Mientras que Buffet se trata de ir en el azul, Wahoo Rock es principalmente una inmersión en la pared. Preferí Wahoo Rock a Buffet ya que todavía hay muchas cosas que ver si no te cruzas con un gigante marino, como un tiburón ballena o una raya.

Los peces ángel rey se encuentran en números a unos 15 m de profundidad. Si inspecciona cuidadosamente las paredes y las rocas cercanas, verá muchos los blenios de tubo copetudo entran y salen de su cabeza para cazar plancton en la corriente. A unos 10 m de profundidad, la parte por encima de Wahoo Rock es un lugar para tiburones de punta blanca. Como era mi última inmersión en Coiba, había aprendido a soplar la menor cantidad de burbujas posible para obtener un retrato de cerca de estos cachorros de mar.

No era un banco gigante de peces, pero tres grandes tortugas bobas que vino a vernos durante la parada de seguridad! Incluso si no lo vi, Wahoo Rock es el sitio de buceo donde generalmente se puede ver el pez sapo en el Parque Nacional Coiba.

5 – Iglesia, Isla Ranchería

Mis parámetros de buceo:

  • profundidad máxima 14 m – tiempo de inmersión 57 min – temperatura media del agua 22°C

Este sitio me hizo arrepiento de no haber tomado mi lente macro en este viaje. Se suponía que la mayoría de mis inmersiones durante mi largo viaje por América Latina eran de gran angular. Iglesia es EL sitio de buceo para aquellos que aman inspeccionar durante largos minutos una pared o el interior de una cornamenta de coral.

Nuestro maestro de buceo, Luis, quería mostrarnos un caballito de mar del Pacífico, pero en su lugar, ¡encontró un camarón arlequín! Yo estaba sobre la luna. No tengo fotos de caballitos de mar en el Parque Nacional Coiba, pero viendo mi primer camaron arlequin alguna vez lo fue todo para mí. Después de tomar suficientes fotos y videos de este elegante camarón, vi algunos tiburones de punta blanca, una hermosa morena copo de nieve nadando fuera de su guarida y un cardumen de jureles de aleta azul mientras me dirigía a la parada de seguridad.

Los otros sitios de buceo que vale la pena mencionar

Hay 14 sitios principales de buceo en el Parque Nacional Coiba. No tuve tiempo de probarlos todos, pero aquí hay un vistazo de los otros sitios de buceo que visité.

Buffet, Isla Afuera

Mis parámetros de buceo:

  • Inmersión n.° 1 – profundidad máxima 14 m – tiempo de inmersión 50 min – temperatura media del agua 22 °C
  • Inmersión n.º 2 – profundidad máxima 19 m – tiempo de inmersión 42 min – temperatura media del agua 26 °C
  • Inmersión n.º 3 – profundidad máxima 22 m – tiempo de inmersión 58 min – temperatura media del agua 23 °C

Buffet es el sitio de buceo donde puede tener la oportunidad de cruzar caminos con tiburones ballena en la temporada (enero-marzo). Desafortunadamente, no he visto ninguno mientras buceaba en Coiba en febrero y marzo. En mi segunda inmersión allí, el Divemaster Luis giró a la derecha y encontró un verdadero nido de tiburón punta blanca.

Bajo Piñón, Isla Afuerita

Mis parámetros de buceo:

  • profundidad máxima 18 m – tiempo de inmersión 59 min – temperatura media del agua 26°C

Un sitio de buceo cerca de Punta del Faro, pero en el lado de la isla Afuerita. Lo más destacado de este sitio fueron las interesantes formaciones de esponjas y muchas morenas. De lo contrario, tuve muchas oportunidades de acercarme a los tiburones punta blanca. Incluso si este sitio no llegó a mi top 5, aquí es donde me metí en medio de una enorme cardumen de pez espada del Pacíficoque hizo la imagen de portada de este artículo!

Pacora, Isla Afuera

Mis parámetros de buceo:

  • profundidad máxima 17 m – tiempo de inmersión 46 min – temperatura media del agua 28°C

Mi único buceo nocturno en el Parque Nacional Coiba durante mi expedición de 2 días. Había hermosos y coloridos abanicos de mar, pero no mucha acción aparte de un pez globo puercoespín y un cangrejo ermitaño gigante. Sin embargo, debo decir que la bioluminiscencia del plancton cuando nos dábamos la mano bajo el agua era genial.

¿Qué ver bajo el agua en el Parque Nacional Coiba?

buceo en Coiba - tiburón punta blanca

Bucear en esta parte del Océano Pacífico consiste principalmente en ver peces pelágicos y mamíferos marinos de gran tamaño, y menos en arrecifes y peces coloridos. Debido al hecho de que estaba buceando durante la temporada de tiburones ballena, tenía muchas esperanzas de ver uno, pero no tuve suerte. Todavía vi el los tiburones nodriza más grandes que he vistosin contar impresionantes escuelas de rayas, pez espada y pez gato. En cada viaje en bote al Parque Nacional Coiba, pude ver delfines manchados pantropicales o delfines mulares.

Sin embargo, la variedad de peces tropicales era mucho más amplia de lo que esperaba. Mire esta lista a continuación que construí en base a mis imágenes. Además, para mi mayor sorpresa, mi encuentro más increíble fue una macro criatura: mi primer camaron arlequin.

Aquí hay una lista no exhaustiva de las fascinantes especies marinas que puede ver bajo el agua en Coiba. Lo dividí en tres partes, los grandes animales marinos, incluidas las especies pelágicas como los tiburones, los peces tropicales y los macrobichos.

grandes animales marinos

  • Tiburones ballena
  • tiburones martillo
  • Tiburones de punta blanca
  • tiburones nodriza
  • Rayas mobula
  • Rayas águila manchadas
  • Rayas redondas de cola larga y de Halle
  • Delfines mular y pantropicales
  • Tortugas carey, caguama y laúd

Pez tropical

  • Pez ángel Rey y Cortés
  • Pez mariposa de nariz negra y de tres bandas
  • Cirujano de aleta amarilla y navaja
  • Pez bandera de aleta larga
  • Napoleón arcoíris de Cortés
  • Pez trompeta
  • Damisela gigante y de aleta larga
  • pez sapo
  • Pez espada del Pacífico
  • pez gato
  • Jurel de aleta azul
  • Pez ballesta de piedra
  • Puercoespín y pez globo moteado blanco
  • Pez halcón coralino

Criaturas macro

  • caballito de mar del pacifico
  • camarones arlequín
  • Trambollín tubular copetudo

¿Qué centro de buceo elegir para bucear en Coiba?

barco de buceo Isla Coiba

Fui dos veces al Parque Nacional Coiba y utilicé principalmente los servicios de Expedición Coiba, un centro de buceo dirigido por María y Fredy, ambos de Colombia. Si hablas un poco de español, obtendrás la mejor experiencia (también pueden dar sesiones informativas en inglés). No puedo recomendarlos lo suficiente, gracias a su nivel de profesionalismo y la vibra súper positiva compartida por todos los miembros de su equipo. Felicitaciones a Luis, su divemaster panameño, quien ha estado buceando en el Parque Nacional Coiba durante más de 18 años y conoce cada sitio de buceo de memoria. Si le preguntas, te cuenta las historias de cuando empezó a bucear cuando todavía había prisioneros en la isla de Coiba y necesitabas un permiso especial para acercarte a la isla.

En mi último día de buceo, también probé los servicios de Centro de Buceo Coiba. Me uní a un equipo de amigos dirigido por Damian, un maestro de buceo de Belice. En caso de que no lo sepa, Belice es el único país de habla inglesa en América Central (es parte de la Commonwealth británica). De hecho, Damian es perfectamente bilingüe en inglés y español. Podría ser una mejor opción para aquellos que no se sienten cómodos en español. Damián lleva más de 13 años buceando en el Parque Nacional Coiba, por lo que su experiencia es excelente.

Nota sobre el equipo de buceo:

Para mis dos primeras inmersiones en Coiba, como era parte de una expedición de actividades múltiples de 2 días, decidí dejar mi traje de neopreno en la ciudad de Panamá. Me dieron lo que se suponía que era un traje de neopreno completo de 3 mm, pero creo que estaba más cerca de 1 mm (el neopreno se aplasta con el tiempo). Debido a la diferencia significativa de temperatura del agua entre la superficie y la termoclina submarina (perdiendo a veces hasta 10°C), me estaba congelando. No pude descender por debajo de los 8 m en mi primera inmersión.

Cuando regresé al Parque Nacional Coiba, finalmente tenía todo mi equipo de buceo. Claro, fue difícil ponerme mi traje de neopreno de 7 mm en el caluroso verano panameño, pero debajo de la superficie, yo era el único que disfrutaba cruzar estas termoclinas. Los centros de buceo no ofrecen nada por encima de 3 mm para sus trajes de neopreno de alquiler, así que si puedes, traiga su traje de neopreno para que sus inmersiones sean mucho más agradables, al menos 5 mmcomo lo harías con las Islas Galápagos.

Por último, si viajas con un regulador DIN, no olvides traer tu adaptador DIN. Los centros de buceo solo tienen tanques de yugo en Santa Catalina.

¿Es Coiba un buen lugar para buceadores principiantes?

buceo en Coiba - tortuga marina

Si y no. Depende de la experiencia que tengas como buceador de Aguas Abiertas. Vi algunos buceadores de aguas abiertas con entre 10 y 30 inmersiones que lo hicieron muy bien en los sitios de buceo de las Islas Canales. Sin embargo, ya sea que considere un buceo de descubrimiento o aprobar su certificación de aguas abiertas en Santa Catalina, podría ser frustrante ya que probablemente no verá por qué el Parque Nacional Coiba es famoso. Esperaría a ser un buzo avanzado de Aguas Abiertas antes de ir a bucear a Coiba.

Por otro lado, el Los tours de snorkel en el Parque Nacional Coiba pueden ser increíbles. Debería haberme unido a uno durante mi estadía en Santa Catalina. Todos los días, pregunté a los buceadores qué vieron, y muchos mencionaron tiburones de punta blanca y docenas de tortugas marinas. Irónicamente, podría ser durante un recorrido de snorkel, que va a diferentes lugares, que tendrá más oportunidades de ver un tiburón ballena que mientras bucea.

Otras actividades en el Parque Nacional Coiba

Granito de Oro - Parque Nacional Coiba - Panamá

En mi primer viaje al Parque Nacional Coiba, más allá de dos inmersiones, tuve la oportunidad de ir navegar en kayak a un islote paradisíaco remoto y caminar en la selva tropical al amanecer. Puede que hayan sido los dos días más intensos de mi vida, pero disfruté cada segundo. Para hacer este tipo de viaje multiactividad sin regresar a tierra firme todos los días (1h30 en bote), debes acampar cerca de la isla de Coiba (ver más abajo). Sólo será posible a través de una agencia de viajes con autorización, como Viaje a Balanea o Aventura del Pacífico.

Senderismo en el Parque Nacional Coiba

Hay seis rutas de senderismo en la isla de Coiba. Le permitirán ver algunas de las increíbles y, a veces, fauna endémica. A estos senderos solo se puede acceder en barco, por lo que te recomiendo que te pongas en contacto con una agencia de viajes que te lo organice. Además, tener una guía naturalista mejorará dramáticamente su experiencia ya que no siempre es fácil, sobre todo al principio, saber dónde mirar o entender lo que se está mirando.

Nuestro grupo tuvo que levantarse a las 5:30 am en la Isla Ranchería para comenzar nuestra caminata por el Sendero de los Monos (Sendero de los Monos) al amanecer (6.15 h). Este es de hecho el mejor momento para observar la vida silvestre en la selva tropical. Como su nombre lo indica, este sendero es ideal para avistar monos, especialmente los monos capuchinos y los endémicos monos aulladores de coiba. Escuchamos a los monos aulladores, pero solo pudimos ver un mono capuchino. El sendero es de solo 1 km; tarda de 40 minutos a una hora, dependiendo de cuántas fotos tomes.

Durante mi estadía en la isla de Coiba, cerca de la antigua prisión o en la estación de guardabosques, también tuve la oportunidad de observar guacamayas rojas y cocodrilos marinos. Alrededor del Parque Nacional Coiba, también verá pelícanos, iguanas y muchos cangrejos ermitaños.

Kayak en el Parque Nacional Coiba

Había usado kayaks en el pasado, pero fue mi aventura en kayak muy completa. Primero fuimos de la isla de Coiba a Islote Granito de Oro. Después de un descanso en Granito de Oro, regresamos a la Isla Ranchería. La distancia total fue de unos 10 km. Más allá del orgullo de lograr esto sin quemarme completamente con el sol gracias a mi rashguard y mallas con protección UV (pero ¿por qué olvidé ponerme mi protector solar seguro para arrecifes en mis manos?), me hizo darme cuenta de que el kayak es la combinación perfecta con el buceo. .

No hay mejor forma de viajar entre los paradisíacos islotes del Parque Nacional Coiba que con solo el sonido de tu remo empujando suavemente el agua un lado tras otro. Lo único que lamento es no haber empacado mis aletas, mi máscara y mi snorkel en el kayak. Granito de Oro pretendía ser una sorpresa; nuestro grupo quedó impresionado por la belleza pura de este islote tropical desértico y la laguna que lo rodea.

¿Cuándo es el mejor momento para ir a bucear en el Parque Nacional Coiba?

Buceo en Coiba - jurel

El verano panameño, de diciembre a abril, es el período recomendado. Esta es la estación seca, y casi sin lluvia significa una mejor visibilidad bajo el agua. Además, este es el temporada de tiburon ballena también. Pero este año, todos estuvieron de acuerdo en decir que no vieron muchas, mientras que en febrero se vio una gran manada de orcas, lo cual es inusual. ¡Así es como funciona la naturaleza!

En junio-julio, al comienzo de la temporada de lluvias, buzos experimentados se dirigen a las Islas Contreras, en el norte del Parque Nacional, para tener la oportunidad de ver tiburones martillo.

Luego de septiembre a noviembre, este es el temporada de avistamiento de ballenas. Las ballenas jorobadas vienen en gran número para dar a luz a sus crías.

Tenga en cuenta que la temporada de lluvias en Panamá puede ser bastante intensa, con fuertes lluvias durante todo el día. ¡De junio a noviembre, la media de días de lluvia al mes supera los 20!

¿Cómo ir a la isla de Coiba?

Buceo en Coiba - Intervalo de superficie en Isla Rancheria

Entonces, aquí comienzan los problemas. Aclaremos las cosas si esperas ir al Parque Nacional Coiba solo por un día, esto no sucederá. Dos días, tal vez, pero si consideras el tiempo de viaje a Coiba, no valdrá la pena. Recomiendo un minimo de 4 diastrayecto incluido desde Ciudad de Panamá o Bocas del Toro.

Si siguió mi historia en Panamá en Instagram, es posible que haya notado que durante mi primera vez en Coiba, volé directamente desde el aeropuerto de Albrook en la ciudad de Panamá en una hora a una pista de aterrizaje de césped en la isla de Coiba. Obviamente, esta es una opción más cara, con un pequeño avión chárter que solo se puede organizar a través de una agencia de viajes.

La forma más habitual de ir al Parque Nacional Coiba es llegar primero al pueblo de Sona en autobús, ya sea directo desde Ciudad de Panamá o David, o con escala en Santiago de Veraguas. Luego, desde Sona, hay un pequeño autobús que va al pueblo de pescadores de Santa Catalina. Primero fue un punto de acceso para surfistas y ahora, desde que el Parque Nacional abrió sus puertas en 2004, también es un centro para buceadores.

La tarifa para realizar el viaje es sumamente atractiva ya que se puede realizar el 6-7 horas de viaje por unos 16 USD. Sin embargo, no espere una gran comodidad, especialmente en cuanto al espacio para las piernas, y el almacenamiento de equipaje puede ser difícil en el autobús Sona-Santa Catalina si viaja con equipo de buceo. Es por esto que mucha gente también contrata un taxi en Sona para el último tramo. Dependiendo de tus habilidades de negociación, será entre 30 y 50 USD.

A diferencia de lugares como Boquete y Bocas del Toro, hay no hay servicio regular de transporte turístico de la ciudad de Panamá. Hay una empresa que lo ofrece, Odalis, pero hay que reservarlo con antelación, y el precio será de 220 USD tanto si vas solo como en un grupo de cuatro.

Con este nivel de precios, podrías pensar que será una buena opción alquilar un auto si viajas con otras personas. Desde la ciudad de Panamá, es posible encontrar tarifas razonables para alquilar un coche si planea regresar a la ciudad de Panamá al final de su viaje (los cargos de ida son costosos en Panamá). Sin embargo, si decide optar por esa opción, debe saber que los últimos kilómetros del camino a Santa Catalina se encuentran en mal estado y No recomiendo alquilar un coche pequeño (barato) en absoluto..

Una vez que esté en Santa Catalina, es fácil subirse a un servicio de autobús a Boquete o Bocas del Toro para continuar su viaje en Panamá. Pero también puede tomar un autobús local a David desde Santiago de Veraguas si viaja con un presupuesto ajustado y no le importa gastar el día en el autobús.

Desde Santa Catalina podrás reservar tus excursiones de buceo, snorkel, kayak o senderismo, incluyendo la traslado en bote al Parque Nacional Coiba. Son 1h30 por trayecto. Los recorridos generalmente comienzan a las 8 a.m. y regresan a las 4 p.m. Los centros de buceo también ofrecen expediciones de buceo de 2 o 3 días durmiendo 1 o 2 noches en Bahía Honda, más cerca del parque pero solo accesible por barco.

¿Dónde hospedarse cerca de Isla Coiba?

Atardecer en Santa Catalina - Panamá

Siguiendo mi explicación de cómo llegar a la isla de Coiba, debes concluir que Santa Catalina es el lugar ideal para reservar tu alojamiento. Lo que antes era un pequeño pueblo de pescadores ahora cuenta con varias opciones de alojamiento de calidad para todos los bolsillos. Desde los albergues hasta los hoteles de lujo, me gustó cómo la mayoría de los edificios estaban muy bien integrados con la naturaleza circundante.

Más allá del buceo en Coiba, la experiencia de quedarse en Santa Catalina es muy agradable que recomendaría tener un día para explorar sus alrededores al final de su estadía antes de continuar su viaje en Panamá. Tenga en cuenta que este no es un lugar de fiesta; Santa Catalina se trata de disfrutar del aire libre. Tuve la oportunidad de probar siete opciones de hospedaje (¡sí!) ya sea en el Parque Nacional Coiba o en Santa Catalina. Los clasifiqué desde los más estilo Robinson Crusoe hasta los más estilosos.

Acampar en el Parque Nacional Coiba

Si organiza su viaje a través de una agencia de viajes como Aventura del Pacífico, pueden organizar campamentos en las inmediaciones de la isla de Coiba. ¡Organizarán toda la logística para traer el equipo de campamento y toda la comida (con cocineros locales talentosos) que necesita durante su estadía! Tuve la oportunidad de gastar una noche de campamento en la Isla Rancheria. No se puede negar que acampar bajo las estrellas de un parque nacional es una experiencia invaluable. No es para todos los presupuestos, pero si puedes, ¡hazlo!

Durante mi expedición de 2 días con Expedición Coiba, incluyendo un buceo nocturno y dos buceos en las Islas Contreras, dormí en Bahía Honda. Espere condiciones espartanas, pero de alguna manera es lo que hace el encanto de tal experiencia (bueno, ¡tal vez sin la tarántula que estaba justo en la silla que estaba a punto de tomar!).

Alojamiento en Santa Catalina

Puede ser un desafío llegar a Santa Catalina, pero su estadía será placentera una vez que esté allí. El pueblo tiene una amplia variedad de alojamientos, ya seas buceador o surfista. los los buceadores suelen alojarse cerca de Playa Santa Catalina, de donde salen las embarcaciones de buceo por la mañana. Los surfistas se quedan cerca de Playa Estero y La Punta, el mejor lugar para surfear en Santa Catalina. Te lo comento porque si buscas un alojamiento económico, es en el “barrio de los surfistas” donde encontrarás las mejores opciones.

Alojamiento económico en Santa Catalina

Pasé mi primera noche en Paraíso de los surfistas hostal, justo arriba de La Punta, con una impresionante vista del atardecer, quizás el mejor de todo Santa Catalina. El propietario brasileño, Italo, fue el primero en abrir una casa de huéspedes para surfistas en 1997, por lo que obtuvo el mejor lugar. Puedes elegir entre el dormitorio o una habitación privada; incluso puedes montar tu tienda de campaña si viajas con poco dinero.

Si bien hay una cocina compartida para los huéspedes, todas las estadías incluyen el desayuno por la mañana. Podría preparar mi desayuno a las 7 am para ir a bucear temprano. Para más información, Surfers Paradise está a 20 minutos a pie del centro de buceo más cercano. Si buscas algo más cercano a los centros de buceo, hay algunos más albergues en Santa Catalina.

Alojamiento de gama media en Santa Catalina

En el rango medio, a los viajeros que buscan más privacidad, como grupos y familias, les gustarán alojamientos como cabañas de sherley o Hotel Santa Catalinaque oferta amplios dormitorios con varias camas y una pequeña cocina. Ambos disponen de habitaciones para familias o grupos de hasta 6 personas. Si planea cocinar para equilibrar su presupuesto durante su estadía en Santa Catalina, intente traer tantas cosas como sea posible ya que la única tienda pequeña en el pueblo tiene opciones mínimas.

Ambos lugares están a medio camino entre el lado de los buzos y los surfistas de Santa Catalina. El restaurante del Hotel Santa Catalina, Pescao, que está abierto al público, ofrece una hermosa piscina con vista al mar. Este es el mejor lugar para descansar en una hamaca con un batido personalizado.

Alojamiento de lujo en Santa Catalina

Mi favorito absoluto en Santa Catalina fue VillaCoco. Sus elegantes habitaciones son como mini villas repartidas por su exuberante jardín. Cada habitación está decorada con buen gusto en un moda minimalista con un toque tropical. El baño privado incluye una ducha al aire libre que me recordó a Bali.

Su piscina infinita y el bar adyacente son el lugar perfecto para relajarse después de un día de aventuras en el Parque Nacional Coiba. Y por si fuera poco, puede que tengan el mejor restaurante de todo Santa Catalina. Ya sea para el desayuno o la cena, ofrecen cocina panameña creativa basada en productos locales.

¿Tienes más preguntas sobre explorar el Parque Nacional Coiba como buceador? ¡Por favor, hágamelo saber en los comentarios!

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Este artículo fue escrito en colaboración con la cámara de turismo de Veraguas y la Autoridad de Turismo de Panamá. Como siempre, todos mis puntos de vista y opiniones son míos y reflejan mi experiencia con honestidad.

créditos fotográficos: adicional zumbido, fotografía de kayak y senderismo por Daniel Santos para ATTA.


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Buceo en Coiba la perla panamena del Pacifico

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